Новые археологические данные свидетельствуют о том, что эпидемия шестого века не могла хоть как-то повлиять на историю Европы.
Ужасы эпидемии бубонной чумы оказались преувеличены
Жосс Лиферинкс / Художественный музей Уолтерс
Кирилл Панов

Чума шестого века не была столь смертоносной и дестабилизирующей Европу, как то предполагают многие ученые. Согласно новому исследованию, вспышка бубонной чумы, которой часто приписывают уничтожение евразийских цивилизаций, была довольно слабой.

По словам историка окружающей среды Ли Мордехая и его коллег, эпидемия, известная как Юстинианова чума, вероятно, не привела к гибели такого количества людей, чтобы это могло привести к упадку Восточной Римской империи, распространению ислама и так далее.

Многие ученые утверждают, что Юстинианова чума стала причиной десятков миллионов смертей, сократив население Европы и Ближнего Востока на 25−60%. В результате экономика рухнула и наступил период культурного застоя. Но некоторые новые археологические свидетельства опровергают подобные теории.

«Доказательств того, что Юстинианова чума стала переломным моментом в древнем мире, просто нет», — говорит соавтор исследования, историк окружающей среды из Университета Мэриленда в Аннаполисе Мерл Эйзенберг. Тем не менее, по его словам, о чуме, истребляющей население и изменяющей жизнь общества, пишут во многих учебниках по древней истории.

Вспышка бубонной чумы, вызванная чумной бактерией Yersinia pestis, произошла за несколько столетий до более известной чумы — Черной смерти, которая убила десятки миллионов людей в 14-м веке. Эпидемия началась во времена императора Юстиниана, который правил восточной частью Римской империи после падения Рима, и длилась примерно с 541 по 544 годы. Периодически вспышки чумы продолжались примерно до 750 года и наблюдались вдоль побережья Средиземного моря, в Европе и на Ближнем Востоке.

Ученые часто ошибочно полагали, что свидетельства из таких областей науки, как археология и генетика, а также других источников, указывают на то, что Юстинианова чума привела к социальному хаосу. Команда Мордехая пересмотрела все эти доказательства и пришла к другому выводу.

Бубонная чума почти не повлияла на земледелие. Основываясь на данных анализа древней пыльцы, Мордехай не обнаружил никаких признаков того, что люди покинули сельскохозяйственные регионы. При этом изучение 8207 древних могил показало, что кладбища росли равномерно, начиная с 300-х годов.

Кроме того, в текстах Европы и восточного Средиземноморья тех времен содержится мало упоминаний о чуме. Прочие письменные источники указывают и на отсутствие социального кризиса. Ряд археологических находок выявили, что обращение монет в течение 540-х годов оставалось стабильным.

Некоторые исследователи предполагали, что Юстинианова чума убила многих египтян. Но найденные папирусы, датируемые периодом с 520 по 570 годы, не содержат доказательств сокращения численности населения или снижения налоговых поступлений, выяснила команда Мордехая.

Юстинианова чума, конечно, затронула некоторые густонаселенные районы, но «идея о том, что это была катастрофа, затронувшая все части Средиземноморья, Ближнего Востока, Центральной и Западной Европы, нуждается в переосмыслении», — говорит Джон Холдон из Принстонского университета.

Хэлдон утверждает, что даже Черная смерть не затронула политические системы европейских стран и нет оснований полагать, что это могла сделать менее смертоносная чума шестого века.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.