Мониторинг сейсмической активности во всем мире — важная задача. Но чтобы ее решить, нужно оборудование во всех частях Земного шара. Даже на дне океанов. Ученые решили проблему.
Подводные кабели превратили в сейсмографы
Umberto / Unsplash
Кирилл Панов

Согласно новому исследованию, в качестве сейсмографов можно использовать существующие подводные оптоволоконные кабели. Благодаря новой сети мы получим полное представление о тектонической активности нашей планеты.

Почти все данные сейсмологи получают от приборов, размещенных на суше. То есть большая часть наших знаний о сейсмической активности ограничена, в лучшем случае, одной третью поверхности планеты. «Существует острая потребность в сейсмологии морского дна, — объясняет ведущий автор исследования Натаниэль Линдси. — Любая аппаратура, размещенная в океане даже на расстоянии 50 километров от берега, будет очень полезна».

Причина, по которой этого не делается, заключается в сложности размещения аппаратуры под водой и ее обслуживании. Но что, если на дне океанов уже есть то, что можно использовать для сейсмологии? Линдси и его коллеги заинтересовались подводными оптоволоконными кабелями.

На дне океанов и морей находится множество кабелей: магистрали Интернета и частные сети. Все они — оптоволоконные, то есть сигнал по ним передается при помощи света, который рассеивается и искажается, если кабель смещается или меняет ориентацию.

Наблюдая за «обратным рассеянием» света, можно точно определить, где и в какой степени изогнут кабель. Это означает, что исследователи могут наблюдать за сигналами в кабелях, определяя эпицентр сейсмической активности с необычайной точностью. В результате оптоволоконный кабель превращается в непрерывную цепь датчиков движения.

Длина кабеля, на котором проводились испытания, составляет 20 километров, а принадлежит он Институту исследований аквариума Монтерея-Бэй. В результате ученые получили огромный объем информации: отголоски землетрясений внутри материка, местоположение не нанесенных на карты разломов в заливе и даже направления движения водных масс.

Таким образом, океаны скоро перестанут быть слепым пятном для сейсмологов. Эту радостную новость ученые опубликовали в журнале Science.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.