В 2008 году ученые обнаружили в подземельях удивительного червя-нематоду, способного выдерживать экстремально высокие температуры. Почти десять лет они исследовать «дьявольского червя», чтобы понять, как именно его организм адаптировался к таким тяжелым условиям.
«Дьявольский червь» вырастил себе жаростойкую броню из генов
Василий Макаров

Halicephalobus mephisto был назван в честь Мефистофеля, адского духа, искушавшего Фауста. Для простоты ученые прозвали нематоду «дьявольским червем». Исследователи выяснили, что это необычное существо продублировало ген, отвечающий за восстановление после ожогов — и сделало не две, не три, а целых 70 копий. И это не считая других генетических механизмов защиты. Ученые предположили, что микроскопическая нематода таким образом создала себе «доспех», позволяющий выживать в условиях подземелий. «Фактически, у нее не было выбора: нужно было или адаптироваться, или вымирать», отмечает один из исследователей в пресс-релизе.

Мало того, что дьявольский червь — это первый подземный организм, у которого была составлена полная карта генома, так и сам по себе он представляет настоящий феномен. Долгое время ученые не верили, что живые организмы могут поколениями плодиться так глубоко в земле, но это не первый раз, когда наука ошибалась насчет удивительной природы жизни. В прошлом биологи точно так же были уверены, что жизнь на глубине океанических провалов попросту невозможна, так как там слишком холодно и давление слишком велико.

Кстати, у нематоды и глубоководных тварей много общего. Комфортную среду для тех и других создают метанотрофы — бактерии, которые питаются метаном и выделяют кислород в качестве побочного продукта обмена. Изучение этой таинственной, скрытой от наших глаз стороны жизни поможет ученым в будущем создавать материалы и приборы нового поколения — мы уже не первое столетие учимся у природы.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.