Европейское космическое агентство попросило у астрономов-любителей помощи в планировании миссии к астероиду Дидим (имеющему небольшой спутник), запуск которой, как ожидается, состоится менее чем через пять лет.

ESA

Космические миссии — дорогие и крайне сложные. Помимо основной цели, они могут включать и другие — второстепенные, которые аппарат мог бы изучить во время полета к основной. Такая стратегия использовалась много раз, например с зондами «Вояджер», с аппаратами «Новые горизонты» и «Розетта».

Сейчас ESA занимается планированием новой миссии — к астероиду Дидим, имеющему небольшой спутник и вращающемуся вокруг Солнца на расстоянии примерно 10 миллионов километров (один оборот вокруг звезды он совершает за 770 дней). Аппарат, разрабатываемый ESA для миссии, называется Hera, и за время полета к цели он успеет пролететь рядом со многими астероидами во внутренней части пояса астероидов — и это хорошая возможность для их исследования.

Орбита астероида Дидим ESA Орбита астероида Дидим

ESA уже отобрало семь кандидатов в астероиды для исследования Hera, однако агенству нужны очень точные данные об этих объектах — чтобы провести правильные расчеты. Информацию о кандидатах ESA рассчитывает получить в том числе при помощи астрономов-любителей. Как указывается, агентство знает о диаметрах и альбедо лишь в случае с тремя выбранными объектами.

Как ожидается, аппарат Hera будет запущен в октябре 2024 года — при помощи ракеты-носителя «Ариан-6».