Палеонтологам повезло наткнуться на прекрасно сохранившийся череп древней змеи Najash rionegrina, обладающей задними конечностями.
Обнаружены останки древней змеи с задними лапами
Василий Макаров

Окаменелостям, обнаруженным в провинции Рио-Негро в Аргентине, около 95 миллионов лет. Разумеется, большой интерес ученых вызван в первую очередь хорошо сохранившейся парой крепких задних конечностей. Исследователи и раньше находили «двухногих» змей, однако все они обитали в морской среде. Как следствие, их останки были сдавлены донными отложениями практически до плоского состояния.

Фрагменты окаменелости. Череп - в левом верхнем углуFlinders University Фрагменты окаменелости. Череп — в левом верхнем углу

Однако N. rionegrina обитала на суше, и ее конечности сохранили объем. К сожалению, за десятки миллионов лет череп животного был почти полностью разрушенного — у нас нет точного представления о том, как выглядела голова удивительной рептилии. Современная теория происхождения видов гласит, что привычные нам змеи, лишенные конечностей, появились в результате долгой эволюции. Ученые полагают, что именно череп стал одним из ключевых факторов подобной метаморфозы, ведь именно благодаря подвижным костям головы и расположению челюстей змеи научились заглатывать даже крупную добычу.

В отличие от гипотетических предков змей — крошечный слепых ящериц с маленькой челюстью — найденный экземпляр обладал внушительной пастью с острыми зубами. Кости его черепа (те, что сохранились) представляют собой гибрид черепа ящерицы и змеи, сочетающий в себе особенности обоих видов. Исследование этого окаменелости было опубликовано в журнале Science Advances.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.