РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Обнаружены останки древней змеи с задними лапами

Палеонтологам повезло наткнуться на прекрасно сохранившийся череп древней змеи Najash rionegrina, обладающей задними конечностями.
Обнаружены останки древней змеи с задними лапами

Окаменелостям, обнаруженным в провинции Рио-Негро в Аргентине, около 95 миллионов лет. Разумеется, большой интерес ученых вызван в первую очередь хорошо сохранившейся парой крепких задних конечностей. Исследователи и раньше находили «двухногих» змей, однако все они обитали в морской среде. Как следствие, их останки были сдавлены донными отложениями практически до плоского состояния.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
Фрагменты окаменелости. Череп - в левом верхнем углу
Фрагменты окаменелости. Череп - в левом верхнем углу Flinders University

Однако N. rionegrina обитала на суше, и ее конечности сохранили объем. К сожалению, за десятки миллионов лет череп животного был почти полностью разрушенного – у нас нет точного представления о том, как выглядела голова удивительной рептилии. Современная теория происхождения видов гласит, что привычные нам змеи, лишенные конечностей, появились в результате долгой эволюции. Ученые полагают, что именно череп стал одним из ключевых факторов подобной метаморфозы, ведь именно благодаря подвижным костям головы и расположению челюстей змеи научились заглатывать даже крупную добычу.

В отличие от гипотетических предков змей – крошечный слепых ящериц с маленькой челюстью – найденный экземпляр обладал внушительной пастью с острыми зубами. Кости его черепа (те, что сохранились) представляют собой гибрид черепа ящерицы и змеи, сочетающий в себе особенности обоих видов.  Исследование этого окаменелости было опубликовано в журнале Science Advances.

Загрузка статьи...