Ученые придумали способ сравнить интеллект ныне живущих приматов и австралопитеков, живших на Земле миллионы лет назад. Их, конечно, уже нельзя протестировать так же, как нас с вами, но оценить интенсивность их мыслительных процессов все же можно.
Современные обезьяны оказались умнее наших предков
Сергей Сысоев

Команда ученых из австралийского Университета Аделаиды сравнила данные об интенсивности кровоснабжения мозга ныне живущих человекообразных обезьян и давно вымерших австралопитеков. Предметом сравнения была ширина отверстий в черепной коробке, через которые в нее вводятся кровоснабжающие артерии. Ученые предположили, что у физически схожих организмов, вроде австралопитека и современного шимпанзе, скорость течения крови по сосудам должна быть примерно одинаковой, а значит по суммарному просвету кровеносных сосудов можно оценить количество крови, нужной для полноценного снабжения мозга.

Метод был проверен и откалиброван на современных организмах, данные по которым известны, а затем применен к 69 черепам современных обезьян и 11 черепам австралопитеков.

Выяснилось, что приток крови к мозгу современных человекообразных обезьян превышает аналогичный показатель австралопитеков примерно вдвое. Поскольку сложно представить себе, чтобы такая разница сформировалась по каким-то случайным причинам, логично допустить, что мозг шимпанзе, бонобо и горилл потребляет вдвое больше энергии, чем мозг австралопитека, хотя по размерам он меньше.

Это открывает возможность дальнейших рассуждений. Интеллект человека и его родственников зависит не только от размеров мозга, но и от количества синапсов — соединений между нейронами. Очень похоже на то, что эволюционное развитие головного мозга у приматов шло не только по линии увеличения размеров, но и путем усложнения внутренней структуры с ростом количества синапсов.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в The Royal Society Publishing.

Австралопитеки — группа высших приматов, живших в Африке, преимущественно — на востоке континента, от 4 до 1.8 миллиона лет назад. Еще не были людьми, но неуклонно двигались к этому эволюционному успеху, что и привело к появлению рода Homo около двух миллионов лет назад.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.