Небольшой жук, названный Angimordella burmitina, был обнаружен в янтаре из Мьянмы, возраст которого составляет около 99 миллионов лет. Это середина мелового периода, динозавры еще не подозревают о страшной судьбе своих потомков, а под их ногами потихоньку прорастают первые покрытосеменные растения, которым еще только предстоит завоевать весь мир.
В янтаре найдено самое древнее насекомое-опылитель
Сергей Сысоев

Насекомое, длиной около 4 миллиметров, питалось пыльцой тогдашних покрытосеменных растений. Об этом свидетельствует строение ротового отверстия и пищеварительного тракта, которое удалось изучить при помощи томографа. Пыльца нашлась и в янтаре, а самое главное — комки пыльцы обнаружились на лапках насекомого, что явно говорит о том, что оно их переносило.

При изучении 62 зерен пыльцы, найденных в куске янтаря рядом с жуком, выяснилось, что произведшее их растение явно прошло долгий эволюционный путь, позволяющий использовать насекомых для опыления. Об этом говорят размер зерен, орнаментированная структура их поверхности, способность к комкованию.

Angimordella burmitina Angimordella burmitina

Находка была сделана китайскими учеными из Нанкинского университета. Изучение пыльцы проводил палеоботаник, специалист по самым ранним цветковым растениям на Земле, профессор Индианского университета в Блумингтоне (США) Дэвид Дилчер (David Dilcher).

«Очень редко можно найти единый образец, в котором сохранились и насекомое, и пыльца, — приводит слова Дилчера пресс-служба Индианского университета. — Помимо того, что этот образец является самым ранним известным прямым свидетельством опыления растений насекомыми, он прекрасно показывает, как в период расцвета цветковых растения и животные эволюционировали совместно».

Это самое древнее насекомое-опылитель, обнаруженное учеными на сегодняшний день. До этого момента считалось, что опыление растений насекомыми началось в середине эоцена, примерно 40 миллионов лет назад.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в PNAS, краткое изложение сути дела доступно на сайте Университета Индианы.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.