Останки животных ледникового периода в тех краях никого не удивляют, но окаменелости тех, кто жил на этой территории до наступления ледника, относительно редки. Это не удивительно: искать их надо в окаменевших горных породах, которые в тех краях редко выходят на поверхность и обнажаются удобным для исследователей образом.
В канадской Арктике найдены носорог и черепаха

В 1973 году канадская учительница Джоан Ходгинс вместе со своими учениками отправилась в поход по окрестностям города Уайтхорс — административного центра территории Юкон. Исследуя отвалы медного рудника, школьники нашли обломки окаменелостей — фрагменты зубов и костей каких-то животных.

В Уайтхорсе сейчас живут около 20 тысяч человек, среди них нет профессиональных палеонтологов. В 1973 году ситуация принципиально не отличалась. Поэтому окаменелые кости, которые в тот момент было некому опознать, были просто переданы в коллекцию правительства Юкона и положены в запасник. В нем они пролежали почти полвека.

Не так давно до них добралась команда исследователей из Университета Колорадо.

Как сообщает РИА Новости, ученые исследовали фрагменты зубов, на которых сохранилась эмаль, с помощью сканирующего электронного микроскопа, позволяющего увидеть мельчайшие детали структуры материала.

Эмаль зубов млекопитающих по своей структуре индивидуальна, и по ней, как по отпечаткам пальцев, можно определить, какому животному она принадлежала. Оказалось, что образцы несут в себе отчетливые признаки, характерные для дальних родственников носорогов, относящихся к семейству Rhinocerotidae.

«Информации недостаточно, чтобы определить точный вид носорога, — приводятся слова Джелин Эберле в пресс-релизе Университета Колорадо. — Но, возможно, животное было похоже на своих современников, обитавших на юге американского континента. Оно, скорее всего, было примерно того же размера или меньше, чем сегодняшние черные носороги, питалось листьями и у него не было рога».

Из других обломков ученые идентифицировали фрагмент пяточной кости какого-то парнокопытного (возможно, древнего оленя), кусочки панцирей черепах Chrysemys и Hesperotestudo, а также фрагмент небной кости рыбы рода Esox — предка современной щуки.