Ученые выяснили, что кожу комодоского варана с возрастом покрывает настоящая костяная кольчуга, которая спасает ему жизнь в жестоких поединках.
Зачем огромным варанам костяная броня: схватка чудовищ

Если глядя на бешеный спарринг огромных варанов Комодо вы сразу вспомнили Годзиллу, то мы вас не виним. Эти массивные ящеры, длина которых в зрелом возрасте может достигать 3 метров, а вес — 140 кг, и в самом деле напоминают легендарного кайдзю. «Драконы Комодо» являются самыми крупными из известных на сегодняшний день ящериц. Они ревностно охраняют свою территорию, и когда две особи встречаются вместе — то встают на задние лапы и начинают угрожающе покачивать головой, прежде чем ринуться в бой.

Обычно такие крупные рептилии полагаются на свои размеры и силу, но этих природа зачем-то снабдила еще и ядом. Укус такого зверя не только оставит на вашем теле жуткие рваные раны, но также снабдит порцией яда, от которого валятся с ног даже выносливые копытные.

Ранее в этом году исследователи из Техасского университета обратили внимание на то, что на коже варанов растут так называемые остеодермы, костяные бляшки, напоминающие кольчугу. Биологи сразу задались вопросом, зачем этим гигантам еще и броня, когда они и так являются одними из самых страшных хищников в своем регионе?

Различные типы чешуек на коже варанов THE UNIVERSITY OF TEXAS AT AUSTIN / JACKSON SCHOOL OF GEOSCIENCES Различные типы чешуек на коже варанов

Оказалось, что эта «кольчуга» защищает их в первую очередь от сородичей. У молодых особей ее нет, она вырастает со временем — точно так же, как и у сказочных драконов с годами чешуя становится все толще. У большинства известных науке существ в организме насчитывается всего один, реже два типа остеодерм. Однако на коже варанов их сразу четыре: они вырастают в виде розеток, пластинок, дендритов и червеобразных отростков. Как и в случае сложного доспеха, сочетание различных элементов не только обеспечивает броне прочность, но также позволяет ей не сковывать подвижность — в схватках за самку или за территорию этот фактор играет критически важную роль.