День сменяет ночь, а ночь сменяет день — этот цикл бесконечен, и о смене времени суток мы знаем благодаря мозгу, который в ходе эволюции взял на себя ответственность за многие процессы. Но наша кожа также следит за временем, словно солнечные часы, из-за чего смена часовых поясов, например, проходит весьма болезненно.
Кожа человека может различать день и ночь
Chris Jarvis / Unsplash

Недавние исследования доказали, что наша кожа может следить за временем без помощи мозга: фермент нейропсин синхронизирует циркадные часы кожи с циклом свет-темнота, независимо от того, что видит глаз или осознает мозг. В итоге было сделано два открытия, которые предполагают, что кожа различает день и ночь.

Первым открытием стал белок, присутствующий в коже — нейропсин. Ранее ученые знали только о нейропсине, наличествующим у некоторых млекопитающих, и о роли, которую он играет в репродуктивных циклах некоторых видов птиц. Он также присутствует в фолликулах млекопитающих, в частности — мышей.

Второе открытие состоит в том, что кожа мышей синхронизирует свои циркадные часы с циклом свет-темнота без какого-либо вмешательства со стороны мозга. Цикл составил почти ровно 24 часа. Это позволяет организму предвидеть изменения в окружении в соответствии с циклом день-ночь, корректируя соответствующим образом свои биологические процессы и поведение. Чтобы подтвердить свою гипотезу, исследователи вырастили культуру в чашке Петри и использовали искусственное освещение, чтобы изменить время суток.

Животные, такие как осьминоги, хамелеоны, кальмары и т. д., могут менять цвет своей кожи, в зависимости от окружающей среды. Это происходит благодаря тому, что в их коже есть опсины — фоторецепторы. У млекопитающих тоже есть фоторецепторы, но они присутствуют в сетчатке глаза и отвечают за цветовое зрение, а также дают способность видеть при тусклом освещении.

«Если вы совершаете перелет из Сиэтла в Японию, кожа обнаруживает, что часовой пояс изменился, и адаптируется в течение нескольких дней из-за нейропсина», — говорит один из авторов исследования, профессор кафедры офтальмологии медицинского факультета Университета Варшавы Расс Ван Гелдер.

Исследования также показали, что лекарства, принимаемые в определенное время, могут быть более эффективными. Поэтому на следующем этапе исследователи выяснят, может ли кожа лучше заживать при разных типах освещения. Предварительно ученые имеют основания предполагать, что так оно и есть.