Этим летом исследователь Роберт Баллард, нашедший в свое время останки «Титаника», отправился с экспедицией на поиски самолета известной американской летчицы Амелии Эрхарт, которая исчезла 1937 году, пытаясь совершить кругосветное путешествие.
Редакция ПМ

Амелия Эрхарт Library of Congress / Wikimedia Commons Амелия Эрхарт

Как сообщает The New York Times, экспедиция во главе с Баллардом не смогла найти какие-либо останки самолета Эрхарт — Lockheed Model 10E Electra. Его искали в районе острова Никумароро, где, как предполагалось, летчица совершила аварийную посадку.

Эрхарт и ее штурман Фред Нуна исчезли 82 года назад, пытаясь совершить кругосветное путешествие на самолете. Последнее радиосообщение от них было получено, когда они летели над центральной частью Тихого океана (сообщалось и о других сообщениях, однако данная информация не была подтверждена).

Баллард, в свое время обнаруживший останки «Титаника», заинтересовался поисками самолета Эрхарт и этим летом он — совместно с командой исследователей — отправился к острову Никумароро; специалисты работали на исследовательском судне Nautilus, при этом, в частности, должно было использоваться автономное судно BEN.

Как указывается, в рамках экспедиции исследователи не смогли найти ничего, что хотя бы отдаленно могло быть связано с Эрхарт. Основатель организации International Group for Historic Aircraft Recovery (TIGHAR) Ричард Джиллеспи (Richard Gillespie) отметил, что такой результат его нисколько не удивил, с учетом того что Electra — это хрупкий самолет, который был, скорее всего, уничтожен, «превращен в куски алюминия», которые спустя столько времени обнаружить крайне трудно.

Впрочем, как указывается, версия, согласно которой Эрхарт, по‑видимому, совершила аварийную посадку в районе Никумароро, не теряет силы. Ее поддерживает, в частности, анализ костей, найденных на данном острове в 1940 году (сами кости были утеряны, но специалисты изучили анализ костей того времени и пришли к выводу, что кости Эрхарт и обнаруженные на острове были очень похожи).

В скором времени (20 октября) National Geographic должен выпустить документальный фильм об Эрхарт, в которой будут в том числе включены съемки, сделанные в ходе недавней экспедиции.