Марсоход Curiosity нашел доказательства того, что миллиарды лет назад кратер Гейла на Марсе был водоемом с очень высокой концентрацией солей.
Кратер на Марсе в прошлом был сверхсоленым озером: неожиданное открытие

Мы привыкли к тому, что Марс — это безжизненная красноватая пустыня, по которой ползают одинокие роверы NASA. Но так было не всегда. Согласно недавнему отчету агентства, созданному в результате анализа множества данных, выяснилась одна интересная деталь. Ровер Curiosity собрал достаточно свидетельств того, что 3,7 миллиарда лет назад кратер Гейла был полноводным соленым озером!

Анализируя образцы почвы, взятые из породы кратера, исследователи из Калифорнийского технологического института обнаружили широкий спектр солей, которых не находили еще в других горных породах на Марсе. Команда предлагает, чтобы эти сульфаты образовались в процессе испарения воды, что указывает на существование древних соленых водоемов, которые когда-то могли содержать крошечные формы жизни.

В течение так называемого Гесперийского периода, согласно спутниковым данным, климат планеты претерпел существенные изменения. Обнаружение же выпаренных солей помогло понять, что климат стал более засушливым и жарким. Химический анализ выявил, что обнаруженные сульфаты кальция и магния происходят из марсианских базальтов, образуя почвы, богатые сульфатом и хлоридом и содержащие мало железа.

«Относительно низкая растворимость минералов сульфата кальция приводит к их широкому распространению во время испарения, — объясняют авторы, — в то время как менее распространенные минералы сульфата и хлорида магния представляют собой конечные продукты испарения».

Известно, что подобные сверхсоленые озера являются домом для солеустойчивой или «галотолерантной» биоты на Земле, поэтому поиск следов жизни в кратере Гейла, несомненно, продолжится. Сам кратер возник в результате удара метеорита примерно 3,5 — 3,8 миллиардов лет назад. Любопытно, что даже после первых орбитальных наблюдений ученые начали подозревать, что на самом деле это дно пересохшего озера.

Авторы утверждают, что сульфаты, найденные в нескольких отдельных слоях, вероятно, откладывались вдоль мелководных берегов озера. Это значит, что озеро Гейла могло быть сегментирован на отдельные пруды, включая те, где могли естественным путем образовываться чрезвычайно насыщенные солью водоемы.