Извержение крупнейшего вулкана на спутнике Юпитера Ио, как считают ученые на основании длительных наблюдений, может начаться в этом месяце (а возможно, оно уже началось).
Редакция ПМ

Патера Локи на снимке, сделанном аппаратом "Вояджер-1" NASA/JPL/USGS Патера Локи на снимке, сделанном аппаратом «Вояджер-1»

Ио — один из спутников Юпитера — считается наиболее вулканически активным объектом в Солнечной системе. Крупнейший вулкан на нем — Локи: он, как считалось вначале, на основе наблюдений с 1988 по 2000 гг., имеет цикл примерно в 540 дней. В начале извержения, как было обнаружено, Локи становится ярче и сохраняет повышенную яркость приблизительно в течение 230 последующих дней, после чего тускнеет, а затем цикл повторяется. Такие циклы регулярно повторялись до 2001 года — а потом вулкан вдруг перестал вспыхивать и тускнеть. Затем же, в 2013 году, Локи снова стал увеличивать яркость — цикл повторился в целом, правда оказался менее длительным: продлился 475 дней вместо 540. И с тех пор повторяются такие 475-дневные циклы.

Как указывается, если Локи продолжит вести себя так же, следующее его извержение случится в текущем месяце, сообщила исследователь Джули Рэтбан (Julie Rathbun) на встрече EPSC-DPS Joint Meeting в Женеве. Ранее ученые верно предсказали прошлое извержение — начавшееся в мае 2018 года.

Локи представляет собой вулканическую впадину диаметром около 200 метров, которая называется патерой. Впадина наполнена лавой и покрыта небольшой затвердевшей коркой; когда последняя становится нестабильной и начинает тонуть (а свежая лава поднимается к поверхности), тепловое излучение Локи может значительно увеличиваться.

Что вызвало такой долгий «перерыв» — между 2001 и 2013 гг. — в извержениях Локи, пока неясно. Согласно одному из предположений, это связано с изменениями в содержании летучих веществ в магме, что влияет на плотность как магмы, так и корки. Как указывается, даже небольшое изменение может приводить к серьезным колебаниям во времени, требующемся корке, чтобы опуститься с поверхности.

Как уже отмечалось, прошлое извержение Локи началось в мае 2018 года — оно происходило между 23 мая и 6 июня. Это означает, что следующее извержение может произойти между 9 сентября и 24 сентября — и возможно, оно уже началось.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.