Команда Лондонского университетского колледжа сообщила об обнаружении водяного пара в атмосфере K2−18b, планеты, находящейся на расстоянии 110 световых лет от Земли.
Открыта потенциально обитаемая экзопланета с водяным паром в атмосфере
Василий Макаров

Ангелос Циарас, один из авторов статьи и научный сотрудник колледжа рассказывает, что это «первая в своем роде находка». Важности открытие добавляет тот факт, что планета находится в «обитаемой зоне» своей звезды — это значит, что на ее поверхности может существовать жидкая вода, лучшая среда для развития белковых форм жизни.
Однако сама планета не похожа на Землю: она примерно в 2,2 раза превосходит ее размером и в 8 раз превосходит массой. Это ставит ее в пограничное состояние с типом планет, известных как супер-Земли. К ним относятся, к примеру, Нептун (примерно 17 земных масс) и Уран (примерно 14 масс) — по космическим меркам они родственны друг другу.

В интервью нашим западным коллегам из Popular Mechanics планетолог Абель Мендес отметил, что обитаемость планеты зависит в первую очередь от ее состава, который пока неизвестен. «Это может быть каменистое ядро, покрытое сверхплотной атмосферой, и тогда жизнь там невозможна. А может быть это океанический мир, пригодный для жизни. Оба эти сценария подразумевают наличие водных паров в атмосфере», пояснил он.

K2−18b, по‑видимому, обладает относительно безоблачной атмосферой, хотя, помимо свидетельств наличия водорода и водяного пара, исследователи не уверены в остальном химическом составе. Все дело в том, что обнаружение даже паров воды находилось на пределе возможностей телескопа «Хаббл». Чтобы подробнее изучить состав атмосферы далекой планеты и сделать более конкретные выводы, ученым потребуются более мощные телескопы — возможно, в 2020 году первые образцы будут запущены на орбиту Земли и мы наконец получим более совершенный инструмент для поиска жизни в безбрежной пустоте космоса.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.