У древнего кенгуру нашли сходство с пандой

Ученые обнаружили, что кенгуру Simosthenurus occidentalis — вид, вымерший приблизительно 42 000 лет назад, — жевательным аппаратом похож на большую панду.
Популярная механика
Популярная механика редакция
Реконструкция внешнего вида Simosthenurus occidentalis
N. Tamura
Реконструкция внешнего вида Simosthenurus occidentalis

Simosthenurus occidentalis относится к подсемейству Sthenurinae — древним кенгуру, которые имели большие размеры и массу; данный вид не был самым крупным представителем подсемейства, имея массу примерно в 118 килограмм. Sthenurinae, в отличие от современных кенгуру, не имели вытянутых морд — Simosthenurus occidentalis, как можно заметить на изображении сумчатого, не был исключением.

Данные кенгуру, как предполагали ученые, в строении челюстей имели сходства с коалами — возможно, потому, что питались также жесткой растительной пищей. В новом исследовании специалисты решили изучить этот вопрос подробнее — они создали компьютерные модели черепа Simosthenurus occidentalis и черепа коалы.

На основе моделей исследователи рассчитали силу укуса древнего кенгуру: она составила 2 185 ньютонов, что примерно в три раза больше, чем у коал (669 ньютонов). Ученые предположили, что Simosthenurus occidentalis отличался хорошо развитыми жевательными мышцами, крепящимися к скуле, — чем похож на больших панд (последним эти мышцы нужны для пережевывания бамбука); при этом, как предполагают специалисты, древний кенгуру, вероятно, как и панда, кусал сразу боковой стороной челюсти.

Работа, посвященная новому исследованию, была опубликована в журнале PLOS ONE.