Ученые предположили объяснение некоторым необычным метановым озерам на Титане, одном из спутников Сатурна.
Редакция ПМ

Необычное озеро на северном полюсе Титана в художественном представлении NASA/JPL-Caltech Необычное озеро на северном полюсе Титана в художественном представлении

Как считается, на Титане, одном из спутников Сатурна, имеются жидкие озера и моря — только в отличие от Земли, они полны не водой, а метаном и этаном. Большинство существующих моделей объясняют происхождение озер на Титане тем, что жидкий метан разрушает слой льда и твердых органических компонентов — в результате чего и образуются резервуары, наполненные жидкостью (схожим образом на Земле образуются карстовые озера).

Под это объяснение, однако, не подпадают некоторые озера на Титане, которые, как обнаружил аппарат «Кассини» (в сентябре 2017 года зонд прекратил свою 20-летнюю миссию по изучению Сатурна и его системы), имеют довольно высоко выступающие над поверхностью кромки; в данном случае, как считают ученые, лучше подходит объяснение, согласно которому данные озера сформировались в результате взрывов — когда кромки кратеров формируются выбрасываемым материалом из его внутренней части.

Как указывается, данное объяснение перекликается с климатическими моделями, согласно которым Титан сейчас переживает теплую эпоху — в сравнении с более холодными временами в прошлом. В течение последних полумиллиарда или миллиарда лет метан в атмосфере Титана вел себя как парниковый газ, сохраняя планету относительно теплой. Ученые уже долгое время считают, что данный спутник Сатурна проходил через эпохи похолодания и потепления — когда запасы метана то истощались, то восполнялись. В более холодные периоды в атмосфере Титана преобладал азот — он попадал на поверхность в виде осадков и собирался в резервуарах под ней. Согласно ученым, в данные, холодные периоды даже небольшого потепления было бы достаточно для испарения жидкого азота — быстро расширяясь, он, как считают исследователи, был способен формировать такие взрывные кратеры.

Работа, посвященная новому исследованию, была опубликована в журнале Nature Geoscience; кратко о результатах сообщается на сайте NASA.