Один из наиболее странных объектов в поясе астероидов, как оказалось, еще более необычен. Ученые обнаружили, что астероид (6478) Голт, имеющий два хвоста, быстро изменяет свой цвет.
Редакция ПМ

(6478) Голт NASA, ESA, K. Meech and J. Kleyna, O. Hainaut

(6478) Голт был обнаружен в далеком 1988 году, и изначально предполагалось, что это обычный космический камень: в ширину астероид составляет примерно четыре километра и находится в поясе астероидов между Марсом и Юпитером — вместе со множеством других подобных объектов.

Впрочем, в начале этого года Голт начал привлекать внимание ученых, после того как было обнаружено, что он является редким «активным» астероидом — выбрасывающим пыль и образующим хвост, как у кометы; причем у данного астероида два хвоста, один из которых тянется примерно на 800 000 км (другой же, более короткий имеет длину приблизительно в ¼ длины первого).

Сейчас же астрономы обнаружили еще одну необычную особенность Голта — как оказалось, он быстро изменяет цвет. Ученые хотели изучить состав астероида, анализируя свет, отражаемый его поверхностью, — с помощью телескопа Infrared Telescope Facility (IRTF) на Гавайях; в ходе анализа они выявили, что в ближнем инфракрасном диапазоне объект меняет цвет — с красного на синий, причем это происходит очень быстро (исследователи смогли детектировать эти изменения всего за две ночи наблюдений).

Исследователи считают, что изменение цвета Голта имеет ту же причину, что и наличие у него двух хвостов: его очень быстрое вращение (вероятно, он «сбрасывает» красноватую пыль, освобождая синюю поверхность). Чтобы подтвердить предположение, ученые должны будут далее пронаблюдать за астероидом.

Работа, посвященная новому исследованию, была опубликована в журнале Astrophysical Journal Letters; кратко о результатах сообщается в пресс-релизе на сайте MIT.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.