От рептилии, жившей в середине юрского периода, примерно 168 миллионов лет назад, остались несколько позвонков и плечевая кость. Тем не менее палеонтологи смогли описать новый вид и даже род.
Найден самый древний стегозавр
Сергей Сысоев

Останки ящера были обнаружены в горах Среднего Атласа Марокко. Это первый стегозавр, найденный в Северной Африке, а с учетом датировки — еще и самый древний на Земле. Он был назван Adratiklit boulahfa от берберских слов «гора» (Адрас) и «ящерица» (тиклит). Название вида boulahfa указывает на место, где был найден образец.

Исследование проводилось доктором Сюзанной Мэйдмент (Susannah Maidment), экспертом по динозаврам из лондонского Музея естественной истории, в сотрудничестве с коллегами из Марокко.

Как говорит д-р Мэйдмент:

«Открытие A. boulahfa особенно волнующе, поскольку мы датировали его среднеюрским периодом. Ранее известные стегозавры датируются более поздними временами юрского периода. Это делает нашу находку самым древним из описанных на сегодня стегозавров и помогает нам лучше понять эволюцию этой группы динозавров».

Во времена стегозавров земная суша была поделена на два неравных по размерам суперконтинента: Лавразию и Гондвану. Из Лавразии со временем получились континенты северного полушария и здесь стегозавров найдено довольно много. А вот в Гондване (теперь это Южная Америка, Австралия, Индия, Антарктида и, разумеется, Африка) их известно мало.

Позвонки адратиклита Позвонки адратиклита

В XX веке в Танзании были найдены кости кентрозавра. Он, через несколько лет был опознан как стегозаврида, а из костей были собраны два выставленных в немецких музеях скелета. Кентрозавр (Kentrosaurus aethiopicus) — имел относительно небольшой размер, порядка 4−5 метров и совсем маленький мозг — около 6 сантиметров в длину.

К удивлению ученых, оказалось, адратиклит явно является более близким родственником «классических» лавразийских стегозавров, чем восточноафриканских кентрозавров. Причины этого сейчас неясны. В наши дни Европа находится совсем неподалеку от Африки, но в юрском периоде расстояние между ними было побольше и крайне неочевидно, что сухопутная рептилия могла его преодолеть.

Как сообщает Музей естественной истории, палеонтологи надеются, что эта находка начнет интересные открытия в Гондване.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.