АМС «Чандраян-2», запущенная в прошлом месяце, успешно завершила первый этап своего путешествия к Луне. Осталось посадить на нее посадочный модуль с луноходом. Предполагается, что это произойдет 7 сентября.
Индийский зонд вышел на окололунную орбиту

Местом посадки выбрана местность вблизи южного полюса Луны, где земные аппараты ранее не садились. Ученые предполагают, что в тамошних кратерах, дно которых из-за их ориентации никогда не освещается Солнцем, должны быть большие залежи водяного льда. По данным предыдущей индийской миссии «Чандраян», исследовавшей наш спутник с орбиты в 2008 году, речь может идти о сотне миллионов тонн.

Маневр по выведению зонда на окололунную орбиту начался в 09.02 по индийскому времени (06.32 мск), его продолжительность составила 1738 секунд.

Теперь зонд будет вращаться вокруг Луны, постепенно снижаясь, пока не достигнет высоты около 100 километров. После этого от него отделится посадочный модуль «Викрам», который должен доставить на лунную поверхность 27-килограммовый луноход «Прагъян».

Если эта процедура завершится успехом, то Индия войдет в небольшое пока число стран, которым удавалось успешное прилунение. Индийцы, впрочем, оценивают свои шансы на успех очень сдержанно. Как сообщает Associated Press, на пресс-конференции председатель ISRO доктор Кайласавадиву Сиван оценил вероятность успешной посадки в 37%, добавив, что специалистам предстоят поистине мучительные минуты. Посадка будет осуществляться автономно, под управлением искусственного интеллекта, которому будет виднее, что и когда надо делать. От людей потребуется только подтвердить выбранное место посадки, сравнив ранее сделанные фотографии с наблюдаемой с небольшой высоты картиной.