Биолог Рафаэль Мартин-Ледо заглянул внутрь крошечного беспозвоночного и обнаружил там неизвестные кристаллы, сияющие на фазово-контрастном микроснимке.
В желудке тихоходки обнаружены загадочные кристаллы
Василий Макаров

Тихоходки (их еще называют «водяными медведями») — удивительные существа. Внешне неуклюжие, похожие на пухлых шестиногих мишек, эти крошечные беспозвоночные обитают везде, где есть влага. Биолог Рафаэль Мартин-Ледо, используя фазово-контрастную микроскопию, смог заглянуть в желудок одной такой малютки и обнаружил в нем нечто потрясающее. На снимке отчетливо виден ротовой аппарат тихоходки, представленный парой своеобразных мандибул, но это не главное. Куда интереснее то, что находится внутри тела беспозвоночного — это грозди необычных сверкающих кристаллов:

Что это и как они попали внутрь — никто не знает. Однако сам Рафаэль, автор и соавтор многочисленных исследований морской микрофауны, предполагает, что это… кусочки собственного рта тихоходки. «Мандибулы этого существа состоят из арагонита, кристаллического вещества. Вероятно, часть его откололась, и тихоходка просто проглотила их», поясняет он. Впрочем, это лишь гипотеза, и других мнений у ученых пока нет.

Пищеварительный тракт тихоходки

Стоит отметить, что время от времени тихоходки, как и многие беспозвоночные, линяют и сбрасывают старый покров, в том числе и ротовой, чтобы на его месте выросли новые структуры. Впрочем, не стоит думать, что полные кишки кристаллов причиняют «водяным мишкам» дискомфорт. Тихоходки — общепризнанные чемпионы по части выживаемости. Ученые неоднократно доказывали, что они могут переносить и жуткий холод, и адскую жару, и невероятные дозы излучения. Некоторые тихоходки продолжали жить даже после того, как 30 с лишним лет провели в заточении внутри цельного куска льда.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.