В других планетных системах луны — экзолуны — могут, как предполагают ученые, покидать собственные планеты и становиться отдельными планетами. Ученые считают, что современные телескопы могут быть способны найти подобные объекты.
Редакция ПМ

Гипотетическая экзолуна, вращающаяся вокруг газового гиганта в обитаемой зоне звездыNASA/JPL-Caltech Гипотетическая экзолуна, вращающаяся вокруг газового гиганта в обитаемой зоне звезды, в художественном представлении

Экзолуны — спутники экзопланет, планет за пределами Солнечной системы — должны быть довольно распространенными, однако пока однозначно детектировать такие объекты ученые не смогли. В новом исследовании специалисты решили посмотреть, что бы случилось с экзолунами, вращавшимися вокруг горячих юпитеров — газовых гигантов, находящихся, в отличие от Юпитера, близко к своим родительским звездам. Многие астрономы считают, что горячие юпитеры не рождались на таком близком расстоянии от звезды, а переместились ближе к ней с более далекой орбиты.

При таком перемещении газового гиганта из-за гравитационных сил планеты и звезды спутник бы отдалялся все сильнее от планеты, пока не покинул бы ее окончательно, предполагают исследователи. По словам специалистов, такой процесс должен происходить в каждой планетной системе, имеющей гигантскую планету рядом со звездой, а потому экзолуны, ставшие самостоятельными планетами, могут встречаться довольно часто.

При этом, как отмечается, некоторые подобные луны могут быть неотличимы от обычных планет. Другие же, чьи орбиты находятся довольно близко к планете, согласно исследователям, могут сообщить о себе: если такой объект достаточно близко к планете, его гравитация может влиять на транзиты планеты (ее прохождения перед диском звезды, которые приводят к снижению яркости последней; метод поиска экзопланет, основанный на транзитных событиях, называется транзитной фотометрией). И эти изменения во времени транзитов, как считают исследователи, могут быть детектированы с помощью комбинирования данных космических телескопов, таких как TESS или «Кеплер» (последний уже завершил работу).

Экзолуны, ставшие планетами, впрочем, согласно расчетам исследователей, могут иметь довольно небольшой срок жизни: симуляции показали, что половина таких объектов упала бы на планету или звезду в течение примерно 0,5 миллиона лет, а другая половина — примерно через миллион лет.

Ученые предполагают, что такие луны могли бы помочь объяснить некоторые странности. К примеру, остатки от крушений подобных спутников теоретически могли бы привести к формированию гигантской системы колец вокруг планет, как в случае с экзопланетой J1407b, имеющей 37 колец. Или же, как говорят исследователи, если такая экзолуна имела ледяную поверхность или атмосферу до приближения к звезде, тепло последней испарило бы ее и объект получил бы хвост, подобный хвосту кометы; специалисты предполагают, что испаряющиеся экзолуны, покинувшие свои планеты, с длинным, блокирующим свет хвостом могут помочь объяснить, например, поведение звезды Табби, странно изменяющей свою яркость.

Препринт статьи, посвященной новому исследованию, доступен на сайте arXiv.org; кратко о результатах сообщает портал ScienceNews.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.