Вероятный родственник страуса достигал роста 3.5 метра и имел массу около полутонны. Птичка жила около 1.78 миллиона лет назад и могла встречаться с тогдашними гоминидами. А вот, кто в таких случаях был хищником, а кто добычей, сейчас сказать нельзя.
В Крыму найдены останки гигантской нелетающей птицы
Сергей Сысоев

Примечательная находка была сделана палеонтологами из Института палеонтологии РАН и Крымского федерального университета в пещере Таврида неподалеку от Симферополя. Пещера была обнаружена в прошлом году в ходе подготовки к строительству автодороги Симферополь-Керчь и сейчас считается самой длинной подземной полостью на территории полуострова.

Пещера оказалась местом продолжительного обитания древних людей и, как следствие местом нахождения большого числа костных останков животных, которые когда-то послужили им едой. Среди множества костей известных животных ученые обнаружили хорошо сохранившуюся бедренную кость птицы гигантских размеров. По черновым прикидкам, ее обладатель при жизни должен был быть размером со слона и иметь соответствующую массу.

Кости плейстоценовых птицJournal of Vertebrate Paleontology Кости плейстоценовых птиц Изображения A, C, E, F — кость Pachystruthio dmanisensis, о которой мы пишем. B и D — Struthio camelus, живший на Кавказе примерно в то же время.

Это первая находка гигантской нелетающей птицы в Европе. Когда-то такие животные были распространены почти по всему миру, включая такие изолированные участки суши, как Мадагаскар и Новая Зеландия, где они вымерли уже на пороге исторического времени.

Сказать что-либо содержательное об образе жизни птицы на основании одной кости очевидно нельзя. Она умела бегать, вот, пожалуй, и все. Каким образом ее нога попала на стоянку тогдашних людей (вероятно, это — Homo erectus) тоже не ясно: они могли охотиться на птиц, но могли и довольствоваться падалью.

Очень похожие кости ученые ранее находили в окрестностях грузинского города Дманиси, знаменитого также находками древнейших людей, живших за пределами Африки. По этой причине ученые присвоили своей находке имя Pachystruthio dmanisensis, отмечая возможную связь между этими регионами причерноморья.

Ознакомиться с подробностями можно в статье, опубликованной в Journal of Vertebrate Paleontology.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.