Curiosity детектировал необычно высокий уровень метана на Марсе

Марсоход Curiosity на прошлой неделе детектировал самый высокий уровень метана на Красной планете за все время своей работы.
Популярная механика
Популярная механика редакция
NASA/JPL-Caltech

На прошлой неделе, как сообщает NASA, ровер Curiosity обнаружил в марсианской атмосфере наибольшее количество метана за все время своих наблюдений — примерно 21 миллиардную долю объема. Метан был детектирован настраиваемым лазерным спектрометром Sample Analysis at Mars (SAM).

Находка интересна в особенности потому, что на Земле микробы являются важным источником метана — возможно, метан на Марсе указывает на наличие микробной жизни? Впрочем, метан, как отмечает NASA, может создаваться и в результате трений между камнями и водой; при этом у Curiosity нет инструментов, которые бы могли точно определить источник метана на Красной планете.

Curiosity находит метан на Марсе не впервые. Он детектировал различные концентрации данного газа в марсианской атмосфере в течение своей миссии, однако долгое время его наблюдениям не было независимого подтверждения. Последнее, впрочем, было получено недавно — с помощью наблюдений орбитального аппарата Mars Express. При этом, однако, примерно в то же время исследователи на основе измерений аппарата Trace Gas Orbiter показали, что наблюдения Curiosity и Mars Express, вероятно, ошибочны — что метана на Марсе гораздо меньше, чем было детектировано двумя данными зондами.