Ученые проанализировали окаменелые остатки двух зубов, обнаруженных в канадской Арктике, и выявили, что они принадлежали гиене рода Chasmaporthetes, жившей, предположительно, около 1,4 миллиона лет назад.
Редакция ПМ

Julius T. Csotonyi

Находка, как отмечается, заполняет пробел в палеонтологической летописи. Так, как уже известно ученым, гиены размером с волка, относящиеся к роду Chasmaporthetes, жили в Монголии и — после пересечения Берингии — в Канзасе и центральной Мексике. Обнаруженные же в арктической части Канады зубы демонстрируют, что Chasmaporthetes жили и между этими двумя регионами — примерно в 6 500 километрах от Монголии и приблизительно в 4 000 км от Канзаса.

Окаменелые остатки зубов, изученные в новом исследовании, были найдены еще в 1970-х годах. Окаменелости долгое время находились Канадском музее природы в Оттаве, но, как ни странно, им не было посвящено каких-либо работ. Недавно же, однако, палеонтолог Джек Тсенг (Jack Tseng), из Университета штата Нью-Йорк в Буффало, услышал о них и, заинтересовавшись, отправился в Оттаву взглянуть на старую находку. По его словам, практически сразу он понял, что это зубы гиены Chasmaporthetes.

Точно датировать находку ученые не могут — предполагается, что найденным зубам от 1,4 миллиона до 850 000 лет. Стоить отметить, что в Северной Америке находили и более древние зубы гиен: окаменелостям, обнаруженным в Канзасе, по словам Тсенга, около 4,7 млн лет.

Вымерли Chasmaporthetes в Северной Америке между миллионом и 500 000 лет назад назад, задолго до того как туда прибыли первые люди. С чем связано исчезновение данных животных, не очень ясно: как говорит Тсенг, возможно, что они были вытеснены другими хищниками.

Работа, посвященная новому исследованию, была опубликована в журнале Open Quaternary; кратко о результатах сообщает портал LiveScience.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.