Палеонтологи обнаружили в Антарктиде остатки древней рептилии — плезиозавра, в длину достигавшего 11 метров. На данный момент этот «морской монстр» является крупнейшим известным эласмозавридом.
Редакция ПМ

Реконструкция внешнего вида Aristonectes quiriquinensis

Источник изображения: Nobumichi Tamura, CC BY-SA 4.0

Эласмозавриды (Elasmosauridae) —это семейство отряда плезиозавров, представители которого обладали длинными шеями; они жили между верхним триасом и концом мела и встречались во всех водах мирового океана. Недавно описанный плезиозавр, как отмечают ученые, является крупнейшим из известных эласмозаврид: в длину он достигал 11 метров и весил около 13,4 метрической тонны. Ученые предполагают, что он относится к роду Aristonectes, однако не уверены, является ли он представителем нового вида (по найденным остаткам, как отмечается, об этом судить трудно).

Найдены окаменелости были на острове Симор, находящийся к востоку от северной оконечности Антарктического полуострова, еще в 1989 году. Однако специалистам потребовалось еще трижды вернуться на остров — в 2005, 2012 и 2017 годах, — чтобы полностью извлечь остатки. В ходе экспедиций исследователи собрали около 800 килограммов окаменелых костей.

J.P.O'Gorman-IAA Исследователи на раскопках на острове Симор

Как отмечается, найденный плезиозавр был уже взрослой, сформировавшейся особью. При этом он не имел особенно длинной шеи, по сравнению с другими эласмозавридами: как обнаружили специалисты, он имел в целом меньше шейных позвонков. Охотилась данная рептилия, вероятно, на беспозвоночных, и то, что она достигла таких больших размеров, указывает на то, что экосистема изобиловала добычей. Такие удачные условия, как говорят ученые, могли длиться вплоть до массового вымирания, связываемого с падением на Землю крупного астероида примерно 66 миллионов лет назад.

Работа, посвященная исследованию, была опубликована в журнале Cretaceous Research; кратко о результатах сообщает портал LiveScience.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.