В подводных пещерах на восточном побережье полуострова Юкатан исследователи обнаружили следы древней мегафауны, обитавшей бок о бок с нашими предками.
В подводных пещерах найдены останки гигантских медведей и волков

Исследуя подводные пещеры на восточном побережье полуострова Юкатан, ученые обнаружили следы разнообразной фауны прошлого и даже полный человеческий скелет. Среди находок — гигантские короткомордые пещерные медведи Arctotherium wingei. О них известно очень мало, однако ученые предполагают, что это была самая крупная разновидность медведей из всех, что когда-либо ходили по Земле — их вес достигал полутора тонн. Некоторые особенности их строения позволяют предположить, что гиганты A. wingei были травоядными, но раньше доказать или опровергнуть это было трудно ввиду отсутствия данных, и лишь теперь у исследователей появился шанс расставить все точки над i.

Помимо останков медведей, в пещерах также были найдены следы представителей вымершего вида псовых Protocyon. Они обитали на Земле во времена так называемого Большого американского биотического обмена, когда северный и южный американские континенты еще были соединены сухопутным мостом и представители мегафауны, такие как гигантские медведи и бобры, свободно мигрировали между ними.

Не меньший интерес у исследователей вызвали и человеческие останки. Согласно предварительной оценке, их возраст составляет примерно 12 000 лет, что свидетельствует о прямом контакте наших предков с огромными обитателями поверхности. Так, в 2007 году в похожей пещере было обнаружено другое человеческое тело, возрастом 13 000 лет. Многие подводные каверны еще остаются неизученными и в будущем могут стать отличным источником ценного материала для исследований.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.