Отказ от избыточного использования пластика в пользу натуральных материалов — благородное стремление, которое в будущем окажет существенное влияние на экологию нашей планеты. Однако новые исследования ставят под сомнение то, насколько «экологически чистыми» являются продукты из биоразлагаемого пластика на самом деле.
Биоразлагаемый пластик не решает проблему загрязнения: мнение ученых
Василий Макаров

Исследователи обнаружили, что пакеты и сумки с маркировкой «биоразлагаемый пластик» по‑прежнему сохраняют структурную целостность, даже проведя три года в земле. Иными словами, если такой материал и разлагается, то делает это куда медленнее, чем можно было ожидать.

Вопрос, поднятый исследованием из Плимутского университета в Великобритании, весьма прост: можно ли называть экологически чистыми материалы, которые сохраняются в окружающей среде в практически нетронутом виде даже спустя несколько лет утилизации? Если пластик загрязняет среду так долго, то он, по факту, является обычным мусором, с которым необходимо разобраться куда более радикально.

Команда протестировала в общей сложности пять различных типов пластиковых пакетов, широко доступных в британских магазинах: два типа оксобиоразлагаемых пакетов, один классический биоразлагаемый пакет, один компостируемый пакет и обычный полиэтиленовый пакет высокой плотности.

Оксобиоразлагаемый пластик отличается тем, что сравнительно быстро разрушается на фрагменты, но при этом все же оставляет микропластинки материала, в отличие от «классических» биоразлагаемых аналогов — те исчезают полностью. Компостируемые пластмассы представляют собой отдельное подмножество материалов, специально разработанных для максимально быстрого разрушения.

Все пять типов пластика были испытаны на открытом воздухе, погружены в почву и погружены в «океан». Исследователи измерили потерю площади поверхности и разрушение с течением времени, а также прочность на разрыв, текстуру поверхности и химическую структуру.

Итоги работы были неоднозначными. На открытом воздухе все мешки разложились на фрагменты всего за девять месяцев. А вот с теми, что были погружены в почву и соленую воду, практически ничего не произошло. Лучше всего проявил себя компостируемый пластик, который разложился в воде за три месяца и в некоторой степени распался в почве — хотя даже спустя 27 месяцев испытаний ученые обнаруживали отдельные фрагменты этого материала.

Однако ни один из пакетов не исчез полностью ни в одной среде — все они оставили после себя след. В ответ на это представитель Vegware, производителя компостируемых пакетов, сказал The Guardian, что «важно понимать разницу между такими терминами, как компостируемое, биоразлагаемое и оксоразлагаемое … компостируемые материалы могут разлагаться с пятью ключевыми условиями — микробы, кислород, влажность тепло и время».

Ричард Томпсон, один из исследователей, отметил, что на практике ни один из испытанных материалов не имеет сколько-нибудь надежного и значимого преимущества в морской среде. Это неутешительные выводы, поскольку кампания борьбы с пластиковым загрязнением фактически стала реакцией общества на то, сколь сильно обитатели морей и океанов страдают от неразлагаемого мусора в наши дни.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.