РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

От голода олени научились добывать водоросли

Глобальное потепление обернулось для северных оленей настоящей катастрофой. Ледяная корка сковала их пастбища, и теперь животные массово выходят на побережье — охотиться на водоросли.
Тэги:
От голода олени научились добывать водоросли

Травоядным, обитающим на самых северных регионах Земли, всегда было трудно добывать пищу. Дикие северные олени Шпицбергена (Rangifer tarandus platyrhynchus), обитающие в ледяной тундре арктического архипелага, давно привыкли к скудной растительности. Однако глобальное потепление сыграло с ними злую шутку. Казалось бы, чем выше температура – тем зеленее трава и тем тучнее должны быть оленьи стада. Однако глобальное таяние льдов привело к увеличению частоты дождей и снижению уровня снега, а потому зимние пастбища животных оказались скованы под толстой коркой льда, который то подтаивает, то вновь намерзает поверх талой снежной массы.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Чтобы избежать голодной смерти, животные пошли на отчаянный шаг и стали добывать для пропитания... водоросли. В особенно тяжелую зиму местные исследователи насчитали не менее 20 000 особей, кормящихся на берегу. «Похоже, одних водорослей им не хватает», констатирует биолог Брейдж Бремсет Хансен из Норвежского научно-технического университета, десятилетиями изучающий данный подвид оленей. Он поясняет, что ежедневно олени совершают ходки между берегом и свободными ото льда участками растительности, поэтому очевидно, что животные сочетают водоросли со своим обычным рационом.

Однако водоросли – это в самом деле «крайняя мера». Хоть она и обеспечивает оленям дополнительные калории, от них у животных часто случается диарея. Хорошая новость заключается в том, что на лицо явные признаки более-менее успешной адаптации животных к новым погодным условиям. Плохая же состоит в том, что климат меняется быстрее, и сейчас Арктика прогревается в три раза интенсивнее, чем весь остальной мир. Сейчас средний вес оленя составляет 48 килограмм, что на 20 кг меньше нормы. Если вынужденная диета на водорослях продолжится, то в скором времени Земля лишится еще одного уникального вида своих обитателей.

Загрузка статьи...