Обычно многоножек очень сложно отличить друг от друга, но ученые нашил выход из этой ситуации. Оказалось, что под УФ-фонариком половые органы этих странных существ начинают мерцать таинственным свечением!
Светящиеся гениталии насекомых подарили ученым надежду

Некоторых членистоногих легко отличить друг от друга, но с другими возникают трудности. К примеру, плоские многоножки рода Pseudopolydesmus выглядят почти одинаково, независимо от их вида, что затрудняет работу ученых — им сложно отличить одних от других. Однако команда исследователей нашла простой и по-своему гениальный способ: они облучают УФ-светом гениталии насекомых!

При нормальном освещении многоножки выглядят совершенно заурядно — двухсантиметровое тело разбито на сегменты, покрытые бурыми пластинками экзоскелета. Однако специальная камера, позволяющая получать очень детализированные снимки, продемонстрировала примечательную особенность этих существ. В ультрафиолетовом свете внешние половые органы некоторых видом светятся разными цветами — потрясающим разнообразием синих и зеленых оттенков. О своем открытии ученые сообщают на страницах The Zoological Journal of the Linnean Society.

Источник этого «магического» свечения по‑прежнему остается тайной, равно как и эволюционная необходимость такой особенности. Исследователям остается лишь продолжать работу, но теперь в их руках есть универсальных инструмент, с помощью которого можно быстро и просто отличить один вид многоножек от другого.