С помощью данных, полученных орбитальным аппаратом Mars Express, ученые впервые получили независимое подтверждение наличия метана в атмосфере Красной планеты. Кроме того, специалисты смогли найти предполагаемую область его происхождения.
Редакция ПМ

NASA

Метан — это простейшее органическое соединение, основным источником которого на Земле являются археи-метаногены — микробы, выделяющие метан в качестве побочного продукта метаболизма в бескислородных условиях. Спектральные линии метана, как известно, обнаруживались и в космосе; присутствие данного соединения считается возможным маркером наличия примитивных жизненных форм (с учетом того, что археи больше других микробов похожи на древнейшие земные микроорганизмы), однако метан может появляться в атмосфере планеты и в связи с геологическими процессами.

Марсоход Curiosity не раз детектировал на Красной планете разные концентрации метана (согласно ученым, на Марсе данного газа очень мало — по сравнению с его концентрациями на Земле). Впрочем, в частности, с учетом того что не все другие детекторы (на орбитальных аппаратах) могли обнаружить данное соединение, некоторые исследователи предполагали, что обнаружение метана Curiosity связано, например, с ошибками приборов.

В новом исследовании специалисты проанализировали данные, собранные Планетарным Фурье-спектрометром орбитального аппарата Mars Express в 2012—2014 годах. Исследователи обнаружили, что инструмент 16 июня 2013 года детектировал интегрированную по высоте концентрацию метана в 15,5±2,5 миллиардных долей; это соотносится с данными Curiosity, обнаружившего на день позже локальную концентрацию данного газа в 5,78±2,27 миллиардных долей. Таким образом, ученые впервые смогли независимо подтвердить детектирование метана одним инструментом с помощью измерений другого.

Кроме того, исследователи предположили область происхождения метана на Красной планете (они рассматривали гипотезу о появлении метана из-под поверхности планеты, не рассматривая предположение о привнесении данного соединения кометой). С помощью анализа различных данных специалисты выделили ряд областей, расположенных южнее, восточнее и северо-восточнее кратера Гейл; из них затем была определена наиболее вероятная область — она находится к востоку от кратера: в месте перехода столовых гор Aeolis Mensae в формацию Medusae Fossae.

Работа, посвященная новому исследованию, была опубликована в журнале Nature Geoscience.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.