Вместе с ними ушли в палеонтологическую летопись по меньшей мере 34 рода животных, известных нам ныне по останкам и наскальным рисункам. Это событие произошло около 10−12 тысяч лет назад и известно в литературе как голоценовое вымирание — последнее крупное событие такого рода на данный момент.
Сергей Сысоев
Мамонты тоже вымерли из-за падения астероида

Специалисты называют эту эпоху поздним дриасом (в англоязычной литературе — Younger Dryas). В этот отрезок времени, очень короткий по геологическим меркам — всего около тысячи лет или чуть больше, медленно теплевший после предыдущих обледенений земной климат вдруг снова резко похолодал. Причины этого дискуссионны. Большинство ученых традиционно считает, что перемены были вызваны какими-то земными причинами, вроде изменения течений в Атлантике. Но, в последние годы становится все более популярной импактная гипотеза, по которой похолодание было вызвано падением какого-то относительно крупного (примерно километровых размеров) небесного тела.

В 2012 году Национальная академия наук США опубликовала доклад об обнаружении на дне мексиканского озера Куицео 10-сантиметрового слоя отложений примерно 13-тысячелетней давности, богатого наноразмерными алмазами и ударными сферулами. Эти образования принято трактовать как свидетельства падения объекта астероидных размеров.

Подтвердить или опровергнуть импактную гипотезу попыталась группа геологов из США и Чили, исследовавшая осадочные породы известного четвертичного палеонтологического и археологического памятника Пилауко Баджо в Чили, около 40 градуса южной широты.

Им удалось идентифицировать слои, соответствующие позднему дриасу. Выяснилось, что эти слои в нижней части обогащены микроскопическими шариками, когда-то расплавленных минералов.

Железистые сферулы из Пилауко Железистые сферулы из Пилауко

В породах было зафиксировано аномально высокое по геологическим меркам содержание золота, платины, железа и хрома. Осадки носят следы сильных пожаров — микрочастицы угля и следы горения на пыльце. Наконец, в те времена местный биоценоз явно испытал серьезный стресс: в осадках резко сокращается количество костей животных, остатков растений и грибов.

Эта картина согласуется с аналогичными следами, обнаруженными в иных местах Южной и Северной Америк и в Европе.

По мнению авторов исследования, итоги которого опубликованы в Scientific Reports, все это в совокупности не вызывает сомнений в том, что позднедриасское похолодание наступило именно в результате падения крупного астероида или кометы.

Надо заметить, что его последствия были парадоксальны. Если в северном полушарии в результате стало холодно и влажно, то на севере Чили — жарко и очень сухо, причем такой климат там сохраняется по сию пору. О его своеобразии мы писали совсем недавно.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.