Человечество должно сказать природе большое спасибо за анус. При всей своей эстетической непривлекательности, это в самом деле удобный и даже сравнительно гигиеничный способ выводить из тела непереваренные отходы. Оказывается, что у некоторых существ анус и вовсе появляется только тогда, когда ему необходимо испражниться!
Морское животное отращивает анус только по нужде
Василий Макаров

У биолога Сидни Тамм, работающего в Массачусетской морской биологической лаборатории, весьма увлекательное дело: он тратит почти весь рабочий день на съемку того, как испражняется похожий на медузу гребневик Mnemiopsis leidyi. До сих пор считалось, что у этих животных самое обычное отверстие для вывода фекалий, однако ученому удалось обнаружить удивительную особенность. Оказалось, что на самом деле эта дыра то исчезает, то появляется снова! Сам Тамм заявляет, что «никакие другие документы, описывающие переходящий анус у животных, ему не известны».

Гребневик поглощает ракообразных и мелкую добычу через отверстие, которое для простоты можно представить как рот с подобием губ. Оттуда еда проходит через горло дальше по пищеводу, который измельчает ее, пока наконец не попадает в воронкообразный желудок. Все крупные, твердые и просто несъедобные компоненты, переварить которые не получится, извергаются обратно из рта, а остальное попадает в разветвленную сеть каналов, распределяющих питательные вещества по всему организму.

Последний этап этого путешествия включает в себя два канала, каждый из которых оканчивается Y-образным тупиком. Ученые всегда считали, что в каждом из них есть отверстие для выведения непереваренной массы. Но… Как бы Тамм не старался, он так и не смог их обнаружить даже с помощью микроскопа. Но ведь излишки должны куда-то деваться, иначе пищевод быстро забился бы до отказа!

Вот примерно так и выглядит пищеварительный тракт морского гребневика

Тамм записал весь пищеварительный процесс на различных этапах жизни животного и пошагово проанализировал его, измерив реакцию каждой части системы. Он обнаружил, что когда один из каналов набухает от притока отходов, то он проталкивается к внешнему краю кожи, пока наконец не упрется в нее. Затем канал ненадолго сливается с кожей, образуя своего рода анальную пору. Когда с дефекацией покончено — пора вновь зарастает.

Почему это так важно? Гребневики — один из старейших типов морских животных. Изучение их анатомии может подсказать исследователям то, как именно впервые появились фундаментальные анатомические структуры. Ведь многие животные избавляются от отходов через то же отверстие-клоаку, через которое принимают пищу — зачем эволюции понадобилось делать «черный ход»? Тамм подозревает, что на самом деле внутри тела гребневика скрыт какой-то орган или физиологический механизм, который еще лишь предстоит открыть и изучить. Но если у одного животного получается часто, до 6 раз в час рвать собственную кожу изнутри и тут же сращивать ее снова — может, однажды удастся и людям?

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.