Нептун определенно что-то скрывает. Рядом с группой из шести меньших лун, обнаруженных в 1989 году, найден странный объект, получивший название Гиппокамп. Астрономы подтвердили, что это — ни что иное, как новая луна, 14-я в списке спутников газового гиганта.
Долгие годы Нептун скрывал одну из своих лун: неожиданное открытие
Василий Макаров

История Гиппокампа необычна и весьма любопытна. Его диаметр составляет всего 33,8 км, однако прошлое этого космического камня может быть весьма насыщенным. Новое исследование, проведенное Марком Шоуолтером из Института SETI, предполагает, что Гиппокамп может быть частью Протея — второй по величине луны Нептуна, которая была отколота пролетавшей мимо кометой. На самом деле, текущая орбита Гиппокампа может быть изначальной орбитой Протея.

Мы знаем, что первоначальная лунная система Нептуна была учничтожена Тритоном, пришельцем из далекого Пояса Кйопера, который был захвачен гравитацией планеты. Столкновения, спровоцированные этим явлением, создали шесть внутренних лун, которые аппарат Vouager 2 обнаружил 30 лет назад.

Открытие же Гиппокампа состоялось совершенно внезапно. Астрономы и вовсе не охотились за луной, а просто изучали данные космического телескопа «Хаббл», наблюдавшего Нептун. Их первоначальной целью был поиск причин взаимодействия между существующими лунами и серией полуколец (т. н. дуг), которые также были обнаружены на орбите Нептуна в 1989 году.

В результате, привлеченные небольшой аномалией, ученые подняли архивы с 2004 года. Когда изображение, полученное с помощью телескопа, искажается определенным образом, светящиеся точки (а именно так выглядят малые спутники) становятся намного более заметными. Именно так, в конечном итоге, астрономы и открыли новую луну.

Свое имя Гиппокамп получил в честь мифологического морского коня, как и все прочие связанные с Нептуном небесные объекты. Стоит признать — это весьма неплохой способ почтить очаровательных морских коньков!

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.