После исторического сближения с Ultima Thule — транснептуновым объектом в поясе Койпера — зонд New Horizons уже присылает на Землю полученную информацию. В частности, он прислал изображения, из которых специалисты составили небольшую анимацию, демонстрирующую приближение к Ultima Thule.
Редакция ПМ

NASA Сближение New Horizons с Ultima Thule в художественном представлении

Как говорится в сообщении на сайте миссии, на анимации видно, как New Horizons сближается с Ultima Thule (официальное название — 2014 MU69) с расстояния примерно 500 000 километров всего до 28 000 км. Кадры, задействованные в анимации, были получены камерой LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) в течение семи часов — с 20:00 31 декабря до 05:01 1 января 2019 года по Гринвичу.

NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute / National Optical Astronomy Observatory

1 января New Horizons оказался от Ultima Thule на расстоянии всего около 3 500 км. Это действительно историческое событие: данный объект, находящийся в поясе Койпера, стал самым удаленным небесным телом, изученным рукотворным аппаратом. (Ultima Thule, как выяснили астрономы, представляет собой контактную двойную систему, в которой два тела, не сливаясь, обращаются вокруг общего центра масс.)

NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute / National Optical Astronomy Observatory На данной анимации показано, как изменялась четкость получаемых New Horizons фотографий по мере приближения к объекту

Ultima Thule стал последней целью New Horizons. До этого автоматическая межпланетная станция NASA, запущенная в 2006 году, изучала Плутон, крупнейшую карликовую планету нашей Солнечной системы. Как сообщается, передача данных, полученных зондом в ходе сближения с Ultima Thule, будет длиться еще примерно 20 месяцев.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.