Ученые нашли окаменелые остатки цветка, который рос более 174 миллионов лет назад и является древнейшим из известных науке.

Fu et al., 2018

Цветок получил название Nanjinganthus dendrostyla. Это древнее цветковое растение, как сообщают исследователи, росло более чем 174 миллиона лет назад — в юрском периоде. Оно является древнейшим из известных науке: ранее же таковым считался цветок, датируемый примерно 130 млн лет (меловым периодом).

Подчеркивается, что ученые в принципе плохо понимают, каким образом возникли цветковые растения. Единственным же надежным способом найти ответы на сложные вопросы об эволюции цветков является исследование окаменелых остатков, в особенности из ранних геологических периодов, подчеркивает Цян Фу (Qiang Fu), ведущий автор новой работы.

Чтобы описать древний цветок, Фу и другие исследователи изучили множество окаменелых остатков, найденных в породах формации, находящейся в Нанкине, Китай, и содержащей окаменелости, датируемые юрским периодом. Позже окаменелые цветки изучили при помощи мощных микроскопов.

NIGPAS Как видно на реконструкции, созданной на основе анализа окаменелостей, лепестки Nanjinganthus dendrostyla напоминали ложки

Исследователи надеются, что дальнейшее изучение Nanjinganthus dendrostyla позволит больше узнать о ранних цветковых растениях. Сейчас ученые пытаются выяснить, было ли данное растение монофилетическим, что бы означало, что оно принадлежало к ранней группе цветковых растений, которая дала жизнь более поздним видам, или полифелитическим, что бы означало, что у него и более поздних видов мало общего.

Исследование было опубликовано в журнале eLife, а кратко об открытии сообщает портал LiveScience.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.