Отпечатки ног рептилий, живших в начале мелового периода, примерно 100−145 миллионов лет назад, найдены на юге Англии, возле города Гастингс. Это 85 следов, оставленных динозаврами семи разных видов.
Сергей Сысоев
Найдены новые следы динозавров

Следы сохранились очень хорошо, вплоть до того, что на окаменелых отпечатках можно различить отдельные кожные чешуйки, когти и прочие детали. Размер следов варьируется от 2 до 60 сантиметров. Оставили их игуанодон, анкилозавр, какой-то из видов стегозавров, кто-то из зауропод (обширная группа, в которую входят диплодок, бронтозавр и прочие очень большие пресмыкающиеся) и кто-то из куда меньших терапод.

Следы игуанодона Следы игуанодона

Кроме следов рептилий, ученым удалось найти несколько отпечатков растений той эпохи и тогдашних беспозвоночных.

По всей видимости, следы были оставлены вокруг когда-то существовавшего, а затем пересохшего, источника воды. Они хорошо отпечатались во влажной, мягкой почве, а затем быстро высохли и уже в таком виде были погребены под другими осадочными породами.

Следы постепенно обнажились в результате эрозии осадочных горных пород в 2014−18 годах. Видимо, не будет большой ошибкой понадеяться, что толща камня в этом месте может скрывать новые следы и процесс их открытия еще не завершен.

Здесь был терапод Здесь был терапод

Научная значимость находки, помимо новых данных о конечностях динозавров, состоит также в убедительном доказательстве того, что они обитали в одном месте одновременно. Это может многое сказать о природе нижнего мела и живших тогда животных и растениях.

Область вокруг Гастингса — одно из самых богатых в Великобритании местонахождений окаменелостей динозавров. Именно здесь в 1825 году был обнаружен первый скелет игуанодона, а в 2016 году — первый достоверный пример окаменелой ткани мозга динозавра.

Ознакомиться с подробностями можно в статье ученых, опубликованной в Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. А мы не так давно писали о том, что и как ели диплодоки — одни из крупнейших рептилий эпохи динозавров.

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.