РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Почему вымерли мегалодоны: ученые предложили неожиданный ответ

Ученые предложили необычное объяснение вымиранию животных, произошедшему около 2,6 миллиона лет назад. Согласно гипотезе исследователей, виновата в вымирании вспышка сверхновой – примерно в 150 миллионах световых лет от Земли.
Популярная механика
Популярная механика редакция
Nobu Tamura / Wikimedia Commons

Исследователи предполагают, что в действительности речь может идти даже не об одной сверхновой (при том что одна из них была особенно близкой к нам и мощной) – в результате этих явлений Земля подверглась космическому излучению, которое могло стать причиной вымирания морской мегафауны в конце плиоцена – начале плейстоцена. (Обычно же то вымирание крупных морских животных, в том числе мегалодонов (гигантских древних акул), связывали с изменением климата.)

В качестве оснований для данной гипотезы исследователи приводят залежи изотопов железа 60Fe в морском дне. Железо-60 – это радиоактивный изотоп с периодом полураспада примерно в 2,6 млн лет. Это означает, что 60Fe, сформировавшиеся вместе с Землей приблизительно 4,54 миллиарда лет назад, сохраниться не могли. Те же 60Fe, что сейчас присутствуют на Земле, прибыли сюда, по всей видимости, от сверхновых, полагают ученые.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сами по себе 60Fe не могли сыграть роль в вымирании, однако они прибыли на Землю вместе с мюонами (неустойчивыми элементарными частицами с отрицательным электрическим зарядом и спином ½), которые – в больших количествах – могут представлять опасность для живых существ. Мюоны проходят через нас постоянно, и обычно совершенно безвредно, однако в большом количестве данные частицы могут повышать риск возникновения мутаций и рака. Причем чем крупнее существо, тем выше шанс развития данных мутаций – просто потому, что у более крупных организмов имеется большее число клеток, с которыми могут взаимодействовать мюоны.

Таким образом, как предполагают ученые, одна или несколько вспышек сверхновых могли в итоге стать причиной вымирания крупных животных, живших в плиоцене, в частности мегалодонов. Свидетельства происходивших сверхновых в нашем участке Вселенной ученые находят и в Местном пузыре – области разреженного газа неправильной формы, расположенной на протяжении примерно 300 световых лет и сформированной в результате ряда данных вспышек; наша Солнечная система проходит через Местный пузырь в течение последних пяти или 10 млн лет.

Исследование было опубликовано в журнале Astrobiology, кратко о нем сообщается в пресс-релизе на сайте Канзасского университета.

Загрузка статьи...