РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Ледяная луна Юпитера усеяна огромными шипами: инопланетная аномалия

У астрономов есть веские причины считать, что поверхность Европы — ледяной луны Юпитера, подо льдом которой плещется фантастических размеров океан — усеяна огромными шипами длиной с полуприцеп!
Тэги:
Ледяная луна Юпитера усеяна огромными шипами: инопланетная аномалия

Ученые давно мечтали подробно исследовать покрытый льдами спутник Юпитера, Европу, который стал вместилищем огромного подповерхностного океана — потенциально обитаемой средой. В последнее время мечты получили внушительное подкрепление в виде финансовой поддержки со стороны Конгресса США, который направил NASA средства на постройку исследовательского зонда Europa Clipper, который будет исследовать структуру ледяной коры Европы из космоса.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Задача эта сложнее, чем может показаться на первый взгляд. Предыдущие миссии показали, что поверхность Европы представляет собой бугристый ледяной массив, испещренный трещинами и рытвинами. Новая работа, опубликованная на днях в Nature, предполагает, что при посадке аппарат может натолкнуться на почти непреодолимую преграду — поля, усеянные острыми ледяными шипами, каждый длиной с полуприцеп.

Подобные шипы можно встретить и на Земле — на холодных пиках Анд, и ученые прозвали их «пенитентес», поскольку местным они напоминают монахов в остроконечных белых клобуках. Впервые они были описаны Чарльзом Дарвином: подобные образования возникают на льду под воздействием солнца, там, где из-за низких температур лед не переходит в жидкое состояние. Вместо этого микрочастицы льда сразу испаряются, что приводит к искажению поверхности. В результате образуются темные рытвинки, которые поглощают больше света, чем белоснежная верхушка, а потому нагреваются еще сильнее, увеличивая свою площадь. Так лед и приобретает свою необычную структуру, когда ледяное полотно превращается во множество острых игольчатых образований.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Подобные иглы уже были обнаружены на Плутоне. Сейчас астрономы подсчитали, что в результате эрозионных процессов на экваторе Европы пенитентес должны достигать 15 метров в высоту и отстоять друг от друга еще на добрых 7 метров. Такие образования в частности могут пролить свет на энергетические аномалии, которые ученые заметили во время исследований с помощью радаров. Однако окончательное представление о том, как выглядит поверхность ледяной луны Юпитера, мы получим только в 2020 году, когда зонд достигнет своей цели.

Загрузка статьи...