Еще в 2017 году телескопу Хаббла удалось запечатлеть потрясающую картину северного сияния на полюсах Сатурна. Недавно астрономам представился уникальный шанс улучшить свое понимание этого грандиозного феномена. Новая сессия «Хаббла» совпала с финальным пролетом аппарата Cassini, а потому они работали в тандеме.
Уникальные снимки северного сияния на Сатурне: «Хаббл» и Cassini работают в паре

Несмотря на то, что на снимке и видео сияние обозначено синим, на самом деле аврора сияет в ультрафиолетовом спектре — синий выбран для удобства. Само изображение составлено на основе ранних наблюдений (тех самых, что были сделаны в 2017 году) и новых данных этого года. Само же сияние возникает тогда, когда газообразный водород на полюсах вступает во взаимодействие с мощным магнитным полем планеты. Оно невероятно интенсивно, к тому же характер сияния постоянно меняется благодаря магнитосферным искажениям и тому, что Сатурн вращается сравнительно быстро. К слову, день на Сатурне длится всего 11 земных часов.

24 мая по земному летоисчислению Сатурн достиг точки летнего солнцестояния, когда северный полюс обратился к Солнцу — точно так же, как это происходит на Земле. Ученые воспользовались телескопом Хаббла, а Кассини подлетел достаточно близко, чтобы получить очередную порцию данных. Совокупные наблюдения показали, что активность полярных сияний достигла своего пика в рассветное время. Об этом астрономам уже было известно, но вот что стало настоящим сюрпризом — так это неожиданный пик активности сияния незадолго до полуночи. Этот всплеск, по словам специалистов, «поразительно напоминал северные сияния Земли». О своих наблюдениях они рассказывают в статье, опубликованной в Geophysical Research Letters. Вероятно, это явление было спровоцировано солнечным ветром.