РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Ученые впервые наблюдали, как звезда поглощает планету

Странная мерцающая звезда из молекулярного облака, в котором рождаются тысячи новых солнц, оказалась сликом богата железом. Ученые полагают, что она поглотила металл, входивший в состав молодой планеты или планетезималей. Если это предположение верно, то это первый случай прямого наблюдения за тем, как звезда пожирает планету.
Тэги:
Ученые впервые наблюдали, как звезда поглощает планету

Между созвездиями Тельца и Возничего в 450 миллионах световых лет от Земли располагается скопление молекулярных облаков, в которых постоянно загораются новые звезды. Этот район — самая близкая к Земле «звездная колыбель», поэтому астрономы часто обращаются к нему, чтобы наблюдать звезды на самых ранних этапах развития. Вокруг молодых звезд обычно вращается диск материи — газа и более крупных частиц, от мелкой пыли до целых планет. Диск рассеивается за первые 5-10 миллионов лет существования звезды, поэтому служит хорошим мерилом ее «молодости».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Астроном Ханс Мориц Гюнтер (Hans Moritz Guenther) изучает самые юные звезды, еще не растерявшие вещество диска. За одной из таких звезд Гюнтер и его коллеги наблюдают уже несколько десятилетий: юная звезда RW Aur A в молекулярном облаке между созвездиями Тельца и Возничего интересна тем, что постоянно меняет светимость каждые несколько лет. Так, звезда потускнела в 2011 году на целых шесть месяцев, вспыхнула снова, в 2014 году опять стала менее яркой и вернулась к своей обычной светимости только в ноябре 2016 года.

Астрономы предлагали разные версии, объясняющие такие колебания: возможно, свет звезды блокируется проходящими между ней и Землей потоками газа на внешней стороне диска, а может быть, виноваты процессы, протекающие ближе к самой звезде. В январе 2017 года ученые зарегистрировали новое снижение светимости RW Aur A, направили на нее объектив рентгеновского телескопа «Чандра» и наблюдали в течение 14 часов. Анализ излучения звезды показал, во-первых, что она намного горячее, чем предполагалось; во-вторых, ученые оценили плотность окружающего звезду диска, и она оказалась довольно велика. В третьих, в веществе диска оказалось очень много железа — не так много, как в ядре Земли, но примерно столько же, сколько содержится в крупном спутнике Солнечной системы.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сигнатуры железа часто присутствуют в ядрах звезд, но чем горячее звезда, тем железа меньше; для очень горячей RW Aur A железа в ее спектре примерно в 10 раз больше, чем должно быть. Ученые предлагают два объяснения: либо на звезду недавно упала аккумулировавшаяся во внутренней части газопылевого диска железная пыль, либо звезда поглотила часть вещества планетезималей — «зародышей» будущих планет, которые формируются внутри ее диска.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Чтобы узнать наверняка, откуда у звезды столько железа, ученые должны понаблюдать за ней еще хотя бы год. Если металла будет по-прежнему много, астрономы смогут с уверенностью сказать, что его источник довольно велик — как планета или планетезималь, медленно поглощаемая звездой. Если же линий железа в спектре звезды станет меньше, значит, источник металла был невелик.

«Мы тратим огромные ресурсы на то, чтобы узнать, как формируются планеты вокруг чужих звезд; конечно, нам очень важно знать, как они могут разрушаться собственными звездами, и какие факторы определяют, будет планета уничтожена или останется на орбите», — поясняет Гюнтер.

Загрузка статьи...