Скелет «ирландского гиганта» Чарльза Бирна, страдавшего гигантизмом, наконец-то похоронят; до сих пор он был выставлен в Хантерианском музее в Лондоне, несмотря на то, что сам гигант просил друзей похоронить его так, чтобы до его тела не добрались любители анатомических диковин.
Редакция ПМ
Скелет гиганта из лондонского музея похоронят спустя 200 лет

В Чарльзе Бирне (1761−1783) было два метра и 32 сантиметра роста; это озволяло ему раскуривать трубку от уличных фонарей, не вставая на цыпочки, и служило источником средств к существованию. Бирн родился в шотландской деревне, подростком приехал в Лондон и начал выступать на площадях и в театрах. Он пользовался большим успехом у публики, о нем восторженно писали газеты, через несколько лет он создал свое шоу.

Как обычно бывает при гигантизме, вскоре после совершеннолетия у Бирна начались проблемы со здоровьем. У больных гигантизмом нарушения в работе гипофиза приводят к повышенной выработке гормона роста — соматотропина; в детстве это вызывает патологический рост скелета, а после полового созревания дает целый ряд других симптомов, от головных болей до гипертонии и диабета. Бирн умер в возрасте 22 лет, перед смертью попросив друзей поместить его тело в металлический гроб и сбросить его в море.

Так Бирн хотел уберечь свое тело от лондонских хирургов — любителей анатомических диковин, которые еще при жизни гиганта выразили желание провести вскрытие. Особенно «ирландский гигант» боялся своего соотечественника Джона Хантера, хирурга и обладателя личной кунсткамеры, коллекции чучел животных и законсервированных фрагментов человеческих тел, с нормальной анатомией и с патологическими изменениями. Бирн боялся Хантера не зря: тот все-таки получил тело гиганта, отделил кости и собрал полный скелет, после смерти коллекционера выставленный на всеобщее обозрение.

Сейчас Хантерианский музей закрыт на реконструкцию до 2021 года, и сотрудники Королевского колледжа хирургии, которому сейчас принадлежит музей, обещают обсудить судьбу останков ирландского гиганта. Ранее, несмотря на многочисленные ходатайства частных лиц и ирландских общественных организаций, Королевский колледж отказывался предать кости гиганта земле, отмечая научное значение скелета, но в 2018 году на судьбу гиганта смотрят уже иначе, отмечает The Guardian.

Большая часть экспонатов в музеях, подобных нашему, относится к эпохе, когда согласие на использование вашего тела было непринципиально. Но Чарльз Бирн открыто выражал свое нежелание стать экспонатом после смерти, и мы должны отнестись к этому с уважением" , — считает Карла Валентин, куратор музея патологии при Лондонском университете королевы Марии. Активисты настаивают на том, чтобы скелет Бирна был изъят из коллекции музея и захоронен в родной деревне гиганта.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.