В гробнице бабушки первого китайского императора нашли останки гиббона вымершего вида, представителей которого часто изображали на старинных китайских картинах и о которых писали классики китайской литературы.
В Китае нашли останки вымершего вида гиббонов

В памятниках китайской литературы, созданных в начале тысячелетия, встречаются упоминания о гиббонах — великий поэт Ли Бо, например, описывает их душераздирающие вопли. Но сейчас в тех частях долины Янцзы, где шестнадцать столетий назад путешествовал китайский классик, никаких гиббонов нет, а те, что живут в других частях Китая, совсем не похожи на гиббонов с древних живописных произведений времен Ли Бо. Опираясь на старые картины и литературу, ученые давно заключили, что в древности в Китае жил вид впоследствии вымерший вид обезьян, но материальных доказательств их существования до сих пор не было.

Теперь такие доказательства есть. Фрагменты скелета обезьяны, найденной в 2006 году при раскопках гробницы (предположительно) бабушки первого императора Китая, принадлежали ныне не существующему виду гиббонов, заключили ученые, проанализировавшие находку.

Определить видовую принадлежность обезьяны, похороненной вместе с человеческой женщиной 2300 лет назад, удалось благодаря хорошей сохранности обезьяньего черепа. Ученые сравнили зубы и кости обезьяны из гробницы и почти 300 современных приматов и пришли к выводу, что останки принадлежали вымершему виду, получившему название Junzi («цзюнь-цзы», кит. «благородный человек»). Описание и выводы ученых опубликованы в журнале Science.

Ископаемый гиббон поможет привлечь внимание к проблемам его современных родственников, уверены исследователи. Нескольким современным видам гиббонов, живущим в Китае, угрожает вымирание, и напоминание о том, что нация уже потеряла как минимум один вид этих ловких животных, должно помочь защитить вымирающих обезьян. Неизвестно, когда и почему вымерли сородичи гиббона из гробницы, но весьма вероятно, что причиной стала деятельность человека — вырубка лесов и охота.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.