Американские биологи впервые получили в лаборатории прион — белок, медленно превращающий здоровый мозг в губку. Изучая структуру синтетических прионов, ученые рассчитывают лучше понять механизмы их воздействия на мозг, и предложить способы терапии прионных болезней, от которых до сих пор нет ни одного лекарства.
Редакция ПМ
Впервые получен синтетический человеческий прион

Прионы — это белковые молекулы, даже не вирусы и тем более не хищники, но они — одни из самых опасных и коварных вещей, знакомых человеку. Попадая в организм, они вызывают необратимые и фатальные изменения в структуре головного мозга; отбросив научные тонкости, можно сказать, что из-за них мозг превращается в губку. За несколько лет прионы разъедают мозг, иногда — целиком, иногда — только некоторые его отделы; так, прионы, вызывающую наследственную фатальную бессонницу, разрушается таламус — отдел мозга, отвечающий, в том числе, за сон; на пике болезни больные вообще не в состоянии заснуть и погибают от истощения нервной системы.

О прионных болезнях известно немного — к счастью, они довольно редки. Чаще всего они развиваются произвольно (в 90% случаев), около 10% передается по наследству, еще 1% приходится на заражение от животных или во время медицинских процедур. Способов лечения не существует; известно, что все прионы млекопитающих — это дефектные формы белка PrPC, который кодируется геном PRNP, однако структура этих форм плохо изучена, и ученые до сих пор точно не знают, как прионные формы связываются в мозге и вызывают патологические изменения. Большая часть исследований проводилась на прионах грызунов — лабораторных мышей, хомяков и крыс; вероятно, по этой причине неудачей закончились испытания терапевтических методик, основанных на этих исследованиях.

Одно из главных затруднений, с которым сталкиваются ученые, изучающие прионы — это сложность выделения объекта изучения. Были попытки внести мутацию, отвечащую за развитие прионных болезней у грызунов, в геном безвредных бактерий и заставить последние синтезировать прионы; однако недавние исследования показали низкую эффективность этого метода. Человеческие же прионы до сих пор вообще не удавалось получить in vitro. Группа ученых из нескольких университетов США справилась с этой задачей. В статье, опубликованной на этой неделе в журнале Nature Communications, исследователи описывают реакцию нормального человеческого белка PrPC и прионов — возбудителей болезни Крейтцфельдта — Якоба в присутствии нового фермента. Сравнив структуру полученных таким образом прионов с тем, что были получены из организма пациента, ученые убедились в том, что синтезированные ими прионы идентичны тем, что вызвали болезнь у человека. У мышей, получивших инъекции синтетических прионов, патологические нарушения структуры мозга обнаружились уже через 200 с небольшим дней после укола; в статье ученые отмечают, что им удалось получить «особенно нейротоксичный» белок.

Получив с помощью своей методики достаточное количество прионной формы белка, ученые установили, какие части дефектной молекулы важны для репликации белка в живом организме, и какие отвечают за связывание с другими молекулами в мозге. Эти знания помогут ученым разобраться в том, как работают прионы, и, возможно, предложить методы лечения прионных болезней.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.