Ученые предполагают, что эти экзолуны, спутники экзопланет, могут обладать условиями, необходимыми для существования жизни.
Редакция ПМ

NASA/JPL-Caltech Гипотетическая экзолуна, вращающаяся вокруг газового гиганта в зоне обитаемости. В художественном представлении

В последние годы были открыты тысячи экзопланет, включая и те, что называют потенциально жизнепригодными. Ученые предполагают, что последние могут обладать подходящими условиями для поддержания жизни. Теперь же, однако, новое исследование позволило специалистам предположить, что ряд спутников гигантских планет за пределами Солнечной системы также могут быть обитаемыми мирами.

Международная группа ученых исследовала 121 гигантскую планету, каждая из которых обладает как минимум в три раза бо́льшим радиусом, чем Земля. Данные планеты располагаются в зоне обитаемости — то есть существуют в таких условиях (в частности, речь идет о расстоянии до родительской звезды), при которых, предположительно, может обеспечиваться существование воды в жидкой фазе. Кроме того, каждая из этих 121 экзопланет, как предполагается, обладает несколькими крупными спутниками.

Считается, что самые гигантские планеты — из-за своего состава и чрезвычайно сильной гравитации — не являются лучшими кандидатами в жизнепригодные миры. Однако вокруг таких небесных тел могут вращаться спутники, более походящие на Землю. Например, ученые полагают, что Европа — один из спутников Юпитера — может быть домом для внеземной жизни. Недавно в архивных данных NASA нашли новые доказательства существования на Европе водяных гейзеров — предполагается, что спутник обладает подледным океаном.

«Включение каменистых экзолун в наш поиск внеземной жизни сильно увеличит количество мест для исследования», — отметил Стефен Кейн (Stephen Kane) из Калифорнийского университета в Риверсайде, соавтор новой работы.

Некоторые ученые даже предполагают, что эти экзолуны могут быть даже более пригодными для существования жизни, чем наша собственная планета. Это связано с тем, что спутники этих гигантских экзопланет не должны полагаться лишь на энергию звезды: они также могут получать энергию от планеты, на орбите которой находятся, — в виде отраженного излучения, а также приливной энергии.

Впрочем, пока существование экзолун не было подтверждено путем прямого наблюдения. Исследователи на данный момент составляют базу данных для будущих мощных телескопов, которые, возможно, позволят увидеть такое небесное тело и проанализировать его на наличие признаков жизни. Таким телескопом, как предполагается, станет космический телескоп «Джеймс Уэбб»: его запуск NASA планирует осуществить весной 2020 года.

Научная работа была опубликована в журнале The Astrophysical Journal.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.