Новое исследование, проведенное биологами из Бристольского университета, снова указало на то, как мало мы знаем о поведении и экологии жирафов.
Редакция ПМ

Zoe Muller

Принято считать, что размеры групп животных увеличиваются с увеличением количества хищников. Это связано с тем, что в более крупных группах риск гибели отдельных особей несколько ниже, а также животные более эффективно могут отслеживать приближение потенциально опасных хищников.

Теперь же, в новом исследовании, проведенном специалистами из Бристольского университета (Великобритания), было показано, что количество хищников не оказывает влияния на размеры групп жирафов. «Это удивительно и демонстрирует, как мало мы знаем даже о самых базовых аспектах поведения жирафов», — отмечает ведущий автор данной работы Зои Мюллер (Zoe Muller).

Исследователи изучили две соседних популяции жирафов Ротшильда (Giraffa camelopardalis rothschildi), редчайшего подвида жирафов, обитающих в Кении. Специалисты учитывали ряд факторов, которые могли бы оказывать влияние на размеры групп животных. Одна популяция, как отмечается, не была подвержена какому-либо риску со стороны хищников; другая же жила на территории, где в большом количестве обитали львы.

Среди факторов, которые бы могли влиять на размеры групп, были, в частности, присутствие хищников, тип среды обитания, характеристики отдельных особей. Исследование показало, что тип среды обитания оказывал некоторое влияние, однако главным фактором было, по‑видимому, поведение взрослых самок жирафов — они оказывались в менее крупных группах, когда имели детенышей (точнее, на размеры групп, как говорят авторы, «искусственно» влияло количество детенышей; когда же их статистически «убрали» из анализа, оказалось, что в действительности самки с детенышами образуют меньшие группы). Это, как отмечается, идет вразрез с прошлым мнением, согласно которому взрослые женские особи, заботясь о детенышах, стараются формировать группы бо́льших размеров: исследование позволяет предположить, что все как раз наоборот.

«Мы заключили, что хищники не являются важным фактором для группирования жирафов», — сообщают авторы работы. При этом ученые отмечают, что для лучшего понимания сложного поведения и экологии этого недостаточно хорошо изученного вида требуется провести больше исследований.

Научная работа была опубликована в журнале Journal of Zoology. Кратко о ней сообщается в пресс-релизе на портале Phys.org.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.