Ученые заново изучили данные, собранные аппаратом «Галилео» 20 лет назад, чтобы понять, могут ли на Европе — одном из спутников Юпитера — иметься условия для возникновения жизни. Оказалось, что еще в тех, старых данных были свидетельства в пользу существования на этом небесном теле водяных гейзеров.

NASA/JPL-Caltech/Univ. of Michigan

Европа, открытая в 1610 году, является самым небольшим из четырех галилеевых спутников Юпитера; ее радиус примерно на 200 километров меньше радиуса Луны. Поверхность Европы состоит изо льда и покрыта множеством трещин, и существует предположение, что под поверхностью спутника находится водяной океан, в глубину достигающий около 100 километров. Предполагается, что океан не замерзает из-за приливных сил, которые периодически изменяются и деформируют небесное тело, а потому и нагревают его недра. На Европе имеется сильно разреженная атмосфера, основным компонентом которой является кислород (в отличие от земной атмосферы, кислород на Европе не биологического происхождения).

В пользу наличия на Европе подледного океана говорят мощные гейзеры на поверхности спутника, выбрасывающие потоки водяного пара. Они были впервые обнаружены космическим телескопом «Хаббл» еще в 2012 году, однако некоторые специалисты по‑прежнему считали вопрос о существовании гейзеров на Европе открытым.

Очередные свидетельства в пользу данной гипотезы были найдены авторами новой работы. Исследователи заново изучили данные, собранные межпланетной станцией «Галилео», запущенной NASA в 1989 году и проработавшей на орбите Юпитера до 2003 года. А точнее, данные, обнаруженные магнитометром и PWS (Plasma Wave Spectrometer) аппарата, когда он пролетал на экваториальным и южным регионами спутника в 1997 и 2000 гг.

Исследователи обнаружили, что во время пролета в 1997 году магнитометр зарегистрировал недолгое колебание магнитного поля Европы, а спектрометр обнаружил небольшие изменения плотности плазмы. После этого ученые создали специальную магнитогидродинамическую модель и на ее основе сделали вывод, что, пролетая достаточно близко к поверхности Европы, «Галилео» мог случайно оказаться над одним из ее мощных гейзеров. Работа, описывающая исследование, была опубликована в журнале Nature​.

В начале 2020-х гг. NASA планирует запустить к Европе межпланетную станцию Europa Clipper. Готовятся также и другие миссии — Joint Europa Mission (JEM), разрабатываемая ESA и NASA, и Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE), проектируемая ESA.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.