Обычно ДНК существует в форме двойной спирали, и этот образ настолько популярен, что фактически уже стал частью поп-культуры. Но теперь ученые выяснили, что ДНК может принимать и другую форму.
Двойная спираль - это не единственная форма ДНК

Двойная спираль ДНК была открыта в 1953 году, и эта структура принесла для человечества огромное количество информации о наших генах и ДНК-молекулах.

Но новое исследование, опубликованное в журнале Nature Chemistry, утверждает, что ДНК может существовать и в другой форме, так называемой «i-motif.» Ученые уже несколько лет могут создавать подобную ДНК-структуру в лаборатории, но новое исследование показывает, что она встречается во вполне естественных условиях внутри человеческих клеток.

Что же такое i-motif? Структура может образовываться из привычной двойной спирали, обычно в кислотной среде. Чтобы сформировать i-motif, спираль разворачивается, после чего одна из нитей ДНК совмещается с молекулами цитозина. В этом состоянии гены расшифровать невозможно, поэтому ученые все еще стараются понять, в чем цель такой конфигурации. Выглядит она примерно вот так:

ZERAATI ET. AL, NATURE CHEMISTRY

Для ее изучения исследователи использовали уникальные антитела, которое прикрепляются только к i-motif ДНК. Обычно такие структуры слишком малы, чтобы рассмотреть их в микроскоп, но эти антитела позволяют их засечь, ярко светясь после закрепления на интересующем ученых участке.

После использования антител на человеческих клетках исследователи выяснили, что i-motif-cтруктура встречается и в наших телах, но ее цель до сих пор остается загадкой. Пока у ученых есть гипотеза, что она играет какую-то роль в активации и деактивации генов, так как i-motif появляется и исчезает в генах во время расшифровки.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.