РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Ученые разгадали загадку Дороги гигантов: как возникли многоугольные скалы

Геологи из Ливерпульского университета провели ряд опытов и выяснили, какие именно геологические процессы привели к формированию необычных, геометрически правильных скал в Ирландии и Калифорнии. Более того, они смогли воссоздать это чудо природы!
Тэги:
Ученые разгадали загадку Дороги гигантов: как возникли многоугольные скалы

Необычные скальные образования, известные как «Столбы дьявола» в Калифорнии и «Тропа гигантов» в Северной Ирландии, привлекали любопытных туристов на протяжении целых поколений. Теперь ученые впервые смогли воссоздать процесс, который привел к формированию столь необычных, геометрически правильных скал.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Тропа гигантов состоит из примерно 40 000 связанных друг с другом базальтовых колонн, которые внешне напоминают проложенную исполинами тропинку — отсюда и название. Согласно ирландской мифологии, раньше это была часть моста между Ирландией и Шотландией, который великаны использовали для своих военных кампаний. В случае со Столбами дьявола мифология молчит — но люди издавна относились к этому месту с опаской и предполагали, что оно под властью сверхъестественных сил. Подобные базальтовые колонны были обнаружены не только в этих двух точках, но и по всему миру — от Гильберт Хилл в Мумбаи до водопада Свартифос в Исландии.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Чтобы выяснить, как возникли такие необычные образования, команда исследователей из Ливерпульского университета построила аппарат, предназначенный для воссоздания оригинальных геологических процессов. Они взяли образцы базальта из Ирландии и закрепили колонну зажимами на каждом конце. После этого камень был разогрет до 1000оС — при такой температуре базальт снова превращается в расплавленную лаву.

После размягчения, магматическая масса была помещена под пресс. После этого осталось лишь охладить камень, и ученые смогли отследить момент, после которого из лавы образуется знакомый геометрический паттерн. Как оказалось, магма превращается в скалу уже при 980оС, а при охлаждении до 90-140оС скала начинает разрушаться.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Понимание того, как именно температура влияет на образование базальтовых пород, поможет не только выяснить, как природа смогла создать скалы причудливой формы, но также подскажет вулканологам интересные детали о том, как на самом деле устроены вулканы.

«Зная переломную точку, после которой охлаждение магмы качественно влияет на ее структуру, позволит нам создать контролируемые геотермальные скважины и в будущем использовать их для добычи геотермальной энергии», заверил доктор Джеки Кендрик, один из исследователей.

Загрузка статьи...