Астроном, работавший с космическим телескопом «Кеплер», обнаружил врожденный технический дефект аппарата, из-за которого часть открытых им экзопланет с массой и периодом обращения вокруг звезды подобных земному могут оказаться случайными помехами.
Редакция ПМ
Новости об открытии землеподобных планет могут оказаться ложной тревогой

До недавнего времени Фергал Мюллей работал в команде ученых, которые с помощью телескопа «Кеплер» ищут экзопланеты. На сегодняшний день данные, собранные телескопом, интерпретируются как доказательство существований более 2600 планет, вращающихся вокруг далеких звезд.

Сейчас Мюллей покидает команду «Кеплера» и скоро начнет работать в частной компании. В качестве прощального подарка коллегам Он написал статью, которая ставит под вопрос результаты многолетних наблюдений. Те данные, на основе которых ученые сделали вывод о существовании планет у наблюдавшихся «Кеплером» звезд, могут быть ошибочными, считает Мюллей, и некоторые другие астрофизики, прочитав его статью, с грустью согласились с его выводами. О работе Мюллея рассказывает Wired.

Орбитальный телескоп «Кеплер» наблюдает выделенные области неба и записывает данные о светимости звезд. Если звезда вдруг становится тусклее, и это падение светимости повторяется со строгой периодичностью, ученые заключают, что это планета прошла по диску звезды и не дала чести ее излучения дойти до Солнечной системы. Особенно интриют ученых экзопланеты, масса которых не слишком отличается от земной, а расстояние до звезды таково, что на планете не слишком горячо и не слишком холодно для существования жидкой воды — источника жизни.

Космический телескоп «Кеплер».

К огромному сожалению Мюллея и других участников миссии «Кеплера», именно данные о таких планетах — примерно земных размеров и с периодом обращения больше 200 земных суток — могут оказаться ошибочными. Природа ошибки заложена, по мнению Мюллея, в архитектуре «Кеплера». В оптике телескопа землеподобные планеты (в том числе и сама Земля, будь телескоп направлен на нее из другой планетной системы) дают нечеткий сигнал, который легко спутать с шумом, пишут Мюллей и его коллеги. Это не значит, что двух с половиной тысяч экзопланет нет; но их существование нуждается в подтверждении наблюдениями других астрономических инструментов.

В оптике «Кеплера» землеподобные планеты (в том числе и сама Земля, будь телескоп направлен на нее из другой планетной системы) дают нечеткий сигнал, который легко спутать с шумом, пишут Мюллей и его коллеги.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.