Корейские ученые создали систему, с помощью которой полностью подчинили мозг мыши, заставив животных забыть о жажде, голоде и сексе.
Управление разумом: отключи у мыши голод

Исследователи из Корейского института перспективных научных исследований и технологий создали кибермышей, которые подчиняются командам людей и не обращают внимания на секс и еду, когда им надо добраться до конца лабиринта. Такого эффекта ученые добились, взломав мозг мышей с помощью оптогенетики — процесса, в ходе которого оптоволоконные нити вводятся прямо в мозг. Так люди могут манипулировать активностью нейронов в живой ткани. Отключая и выключая эти нити, можно запускать и отключать реагирующие на свет белки, и таким образом влиять на их функцию.

Для этого эксперимента исследователи сначала возбудили в мыши желание обладать мячиком, который положили перед ней, а потом постоянно за ним охотиться. Как только сигнал отключили, мышь тут же полностью потеряла интерес к мячику.

Затем с помощью все той же технологии ученые взяли контроль над разумом мыши и заставили ту проходить лабиринт, в котором было множество возможностей отвлечься от задания: например, самка с течкой или вкусная еда. Но с включенным контролем ученые заставили мышь пройти лабиринт, ни на что не отвлекаясь.

А зачем это нужно? Вопрос резонный. Исследователи полагают, что такая технология позволит животным, выполняющим ответственную работу, более усердно искать выживших в завалах, мины в земле или вынюхивать наркотики.

По сравнению с роботами животные более подвижные, гибкие и способны преодолевать даже пересеченную местность. Ну и к тому же им не нужны батарейки. Так, по крайней мере, говорит Дэ-су Ким, глава проекта.

Естественно, возникает вопрос, а что насчет людей? Не будет ли что-то подобное использовано на людях. Глубокая стимуляция мозга может быть использована, например, при болезни Паркинсона. Но оптоволоконные нити в человеческий мозг пока никто не вводил. Сам Ким говорит, что не может ответить на вопрос, будет ли в принципе такая техника работать на человеке, так как наш мозг очень сильно отличается от мозга животных.

Тем не менее, ученые заявили, что исследование тех участков мозга, которые отвечают за желания, может быть крайне полезно. Например, оно может пролить свет на нейропсихиатрические расстройства, вызванные повреждением мозга, вроде собирательства или клептомании.